Manchester United FC Barcelona abrirán este miércoles en Old Trafforduna eliminatoria de Champions que devuelve al plano el recuerdo de 8 futbolistas que pertenecieron a ambos equipos, dos de ellos protagonistas directos, y dos entrenadores que también pasaron por ambos clubes. Desde Mark Hughes y hasta Gerard Piqué o Alexis Sánchez, todos ellos forman parte de la historia.

Mark Hughes. Manchester United (1983-1986), Barcelona (1986-1987) y Manchester United (1988-1995)

Nacido en Wrexham y considerado uno de los mejor futbolistas de la historia de Gales, Hughes se incorporó a la academia del Manchester United a los 17 años y debutó, a los 19, en un partido de Copa de la Liga frente al Port Vale en octubre de 1983…

Siendo desde entonces habitual en el equipo. Disputó 121 partidos has 1986, cuando llegó al Barcelona en compañía de Gary Lineker y fichado por 3 millones de euros. Su paso por el Barça fue un auténtico fiasco y al cabo de un año (5 goles en 36 partidos), fue cedido al Bayern Múnich, en el que permaneció una temporada antes de volver a ser fichado por el ManUnited por 2.8 millones de euros. Revivió en los diablos rojos, anotando 116 goles en 352 partidos hasta 1995, cuando pasó al Chelsea y se retiró en 2002 en el Blackburn Rovers. Jugador de gran fortaleza está entre las leyendas del club inglés… Para el que marcó dos goles los dos goles con los que derrotó al Barça en la final de la Recopa de 1991.

Jordi Cruyff. Barcelona (1994-1996) y Manchester United (1996-2000)

Formado en las categorías inferiores del Barça, su padre le dio la alternativa oficial con el primer equipo en septiembre de 1994 frente al Sporting de Gijón. El despido de Johan Cruyff como entrenador en la primavera de 1996 provocó su salida habiendo jugado 54 partidos en dos temporadas y su pase, por 2 millones de euros, al Manchester United de Alex Ferguson. Suplente habitual, disputó 58 partidos en las siguientes cuatro temporadas, con una cesión de por medio al Celta. En 2000 abandonó el club de Old Trafford y jugó consecutivamente en Alavés (alcanzando una final de la Copa de la UEFA), Espanyol, Metalurk y Valletta de Malta, donde se retiró en 2010.

SELECCIONES EDITORIALES

Laurent Blanc. Barcelona (1996-1997) y Manchester United (2001-2003)

Atado por Johan Cruyff en la primavera de 1996, llegó al Camp Nou ya sin el holandés, cesado por el club azulgrana y en plena revolución de una plantilla a la que Bobby Robson incorporó a otro central, Fernando Couto. Aunque disputó 45 partidos, Blanc entendió que no tenía la trascendencia que esperaba y al cabo de un año forzó su traspaso al Olympique de Marsella, en el que jugó dos temporadas para, en 1999 marcharse al Inter de Milán, llamado por Ronaldo. En 2001 meditó una retirada de la que le hizo recapacitar Alex Ferguson, quien le llevó al Manchester United, con el que jugó 75 partidos hasta su retirada definitiva en 2003.

Henrik Larsson. Barcelona (2004-2006) y Manchester United (2007)

Leyenda indiscutible en un Celtic con el que marcó 242 goles en 313 partidos en siete temporadas, el Barça le incorporó con la carta de libertad en el verano de 2004 para que fuera el suplente de Samuel Eto’o. Se convirtió en un ídolo para el Camp Nou en las dos temporadas que permaneció en el club, marcando 19 goles en 59 partidos y siendo fundamental en la conquista de la Champions de 2006, en cuya final asistió los dos goles de Eto’o y Belletti. En el verano de 2006 volvió al Helsinborg de su juventud… Pero entre enero y marzo de 2007 jugó cedido en el Manchester United, con el que disputó trece partidos y marcó tres goles. Rehusó prolongar la cesión y volvió a su país, retirándose en 2009.

Víctor Valdés. Barcelona (2002-2014) y Manchester United (2014-2015)

Canterano del Barça, Van Gaal, le dio la alternativa en el primer equipo azulgrana en agosto de 2002 frente al Legia polaco. A partir de la siguiente campaña se convirtió en indiscutible para sumar 530 partidos hasta su marcha en del Camp Nou en 2014.

Lesionado antes de acabar aquella temporada, el Mónaco no le incorporó como había prometido y Van Gaal le abrió la puerta del Manchester United para acabar su recuperación y hasta llegó a jugar dos partidos en la recta final de la temporada 2014-15 ante Hull City y Arsenal. Dejó el club por desavenencias con el propio técnico holandés, marchando cedido al Standard de Lieja belga y se retiró en 2017 tras una última campaña jugando en el Middlesbrough.

Gerard Piqué. Manchester United (2004-2008) y Barcelona (desde 2008)

Abandonó la cantera del Barça para fichar por el Manchester United a los 17 años y Ferguson le dio la alternativa en octubre de 2004 en un partido de Copa de la Liga frente al Crew Alexandra. Durante las cuatro temporadas que permaneció en Old Trafford apenas disputó 13 partidos, con una cesión de por medio al Zaragoza, y fue reclutado por Guardiola para volver al Camp Nou en el verano de 2008, pagando el club azulgrana 5 millones de euros por su fichaje. Tras una primera campaña en la que intercaló titularidades y suplencias, a partir de ahí se convirtió en indiscutible en un Barça del que hoy, con casi 500 partidos a sus espaldas, ya es una leyenda.

Zlatan Ibrahimovic. Barcelona (2009-2010) y Manchester United (2016-2018)

Fichaje estrella del Barcelona en el verano de 2009, llegó al Camp Nou sustituyendo en la plantilla a Samuel Eto’o por 69 millones de euros y aunque tuvo unos inicios muy prometedores, su papel se fue diluyendo y perdió la titularidad por, siempre se especuló, su poco entendimiento con Messi en el campo y sus diferencias con Guardiola. Marcó 22 goles en 46 partidos antes de marchar cedido en 2010 y después traspasado al Milan por un 30 millones de euros. En 2012 fue transferido al PSG y en 2016 Mourinho, que le había tenido a sus órdenes en el Inter, le reclutó para el Manchester United, en el que marcó 29 goles en 53 partidos, superando una gravísima lesión y antes de anunciar, en marzo de 2018, la rescisión de su contrato para fichar por Los Angeles Galaxy de la MLS.

Alexis Sánchez. Barcelona (2011-2014) y Manchester United (desde 2018)

Surgido del Cobreloa de Chile en 2005, el Barça le fichó por 26 millones de euros al Udinese en el verano de 2011. Debutó en agosto de aquel año frente al Real Madrid y permaneció tres temporadas en el Camp Nou, marcando 46 goles en 141 partidos como azulgrana antes de ser traspasado por 42 millones de euros al Arsenal. Permaneció tres temporadas y media en los gunners y cuando más se especulaba con su fichaje por el Manchester City, avalado directamente por Guardiola, el Manchester United dio el golpe incorporándolo por 34 millones de euros. Su rendimiento en los diablos rojos, con los que mantiene contrato hasta 2022, no ha respondido a las expectativas y su participación frente al Barça es muy dudosa.

Louis van Gaal. Barcelona (1997-2000 y 2002-2003) y Manchester United (2014-2016)

Precursor del gran Ajax de los 90, el entonces presidente del Barcelona, Josep Lluís Núñez, fichó a Van Gaal como entrenador con el ánimo de hacer olvidar Johan Cruyff, con quien Louis nunca tuvo, precisamente, buena sintonía. En su primera etapa logró dos títulos de Liga y de Copa, pero estrellándose en la Champions, no se le perdonó que llegase a reclutar a cinco ex jugadores suyos del club de Amsterdam y a otros tantos holandeses… Se marchó en 2000 enfrentado a la prensa y, curiosamente, dos años después le recuperó Gaspart, que le despidió en marzo de 2003. Su controvertido paso por el Barça dejó, sin embargo, la semilla de un futuro con canteranos por los que apostó como fueron Xavi, Puyol, Valdés o Iniesta.

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Tras dirigir a la selección holandesa en el Mundial de 2014 fichó por el Manchester United con el objetivo de recuperar las esencias del club mancuniano pero conquistando solamente una FA Cup antes de ser despedido y sustituido por José Mourinho.

José Mourinho. Barcelona (1996-2000) y Manchester United (2016-2018)

Llegado al Barcelona como traductor de Bobby Robson en 1996, acabó ejerciendo en su cuerpo técnico primero y en el de Van Gaal hasta que dejó el club en 2000 prometiéndose que regresaría como primer entrenador. Estuvo cerca de hacerlo en 2008, cuando el club azulgrana se decidió por Pep Guardiola, y tras haber dirigido a Benfica, Leiria, Porto y Chelsea con grandes resultados. Fichó en 2009 por el Inter y se fue al Real Madrid tras conquistar en 2010 la Champions, permaneciendo en el Bernabéu hasta 2013 para regresar al Inter y volver al Chelsea hasta su cese el 17 de diciembre de 2015. En el verano de 2016 le fichó el Manchester United, donde su dirección estuvo centrada por la polémica por la falta de resultados y enfrentamientos con periodistas y jugadores, lo que provocó su despido el 18 de diciembre de 2018.