gallina que era una adolescente, Maya Dupre querían más que nada para ser actor, como su ídolo, Emma Watson. A la edad de 19 años, Dupre, de Leicester, actuaba en producciones locales y asistía a la Royal Welsh College of Music & Drama los fines de semana. Pero cuando ella inesperadamente se quedó embarazada, sus planes cambiaron. “Tuve que poner las cosas en espera”, dice ella.

Aunque aceptó rápidamente su nueva realidad, no todos los que la rodeaban lo hicieron. Una fiesta familiar, cuando Dupre tenía aproximadamente cuatro meses de embarazo, se destaca. Su bulto se estaba mostrando, y un miembro de la familia la apartó para expresar su consternación. “Ellos dijeron: ‘Oh, es una pena: tenías un futuro tan brillante por delante’ ‘, recuerda Dupre. “Eso realmente me molestó, porque no fue una pena. Fue una gran bendición “. El comentario la dejó sintiéndose” muy baja “, pero también la hizo” decidida a demostrar que estaban equivocados “.Anuncio

Dupre tiene ahora 22 años y es madre de Ayana, una hija de 18 meses. Ella y su compañera Biniam miran con cariño la época antes de que naciera Ayana, cuando sus vidas cambiaron dramáticamente. “Siempre recordamos cuándo éramos los dos y lo diferente que era”. Rara vez salen, pero Dupre está contenta. “Mis sueños han cambiado, pero estoy igualmente feliz”.

La historia de Dupre es sorprendente debido a la disminución gradual en el número de británicos que tienen hijos en sus 20 años. Según la Oficina de Estadísticas Nacionales, la edad promedio de las madres y los padres sigue aumentando : el 55% de las madres primerizas en 2017 tenían 30 años o más, en comparación con el 43% en 1997; El 69% de los padres tenía más de 30 años, en comparación con el 60% en 1997. Esta tendencia es particularmente pronunciada entre los profesionales, donde la edad promedio de las madres es entre 31.7 y 33.5 . Mientras tanto, las tasas de embarazo adolescente se han reducido a la mitad en la última década.

Pero esta tendencia a tener bebés más tarde en la vida, en todo caso, no es necesariamente un motivo de celebración: una población que envejece y vive más tiempo, gracias a los avances en la medicina moderna, combinados con menos adultos que ingresan a la fuerza laboral como resultado de nuestra caída en la tasa de natalidad, crea el riesgo de una bomba de tiempo económica.

También significa que si tiene bebés en sus 20 años, puede ser una experiencia de aislamiento, algo con lo que se puede relacionar Liberty Cordal de Brighton, de 25 años. Cuando tuvo a su hija Ari por primera vez, las amigas estaban emocionadas de visitarla. “La gente me enviaba mensajes constantemente y me decía: ‘Oh, Dios mío, voy a ir a verte'”. Pero los mensajes se fueron reduciendo a medida que Ari, que ahora tiene tres años, envejeció. “La gente ama a los bebés, pero nadie parece amar realmente a los niños … ahora nadie me envía mensajes”.Anuncio

Para Sahirah Mohammed, de 28 años de edad, de Ilford, la llegada de su hijo Yusuf cuando tenía 23 años fue un shock. (Mohammed ahora también tiene una hija de siete meses, Aminah). “No voy a mentir, fue muy estresante”. Recuerda que se preguntaba: “‘¿Cómo voy a lidiar con un bebé?’ Porque yo también era un bebé ”. Cuando nació Yusuf, todo su estilo de vida cambió. “A esa edad, estás acostumbrado a salir y hacer cosas. Y cuando él nació, yo estaba literalmente atascado en casa todos los días ”. Para Mohammed, el apoyo práctico diario de su familia extendida, que le permite trabajar a tiempo parcial para Transport for London, es fundamental. “No podría haberlo hecho sin ellos. Si no estuvieran allí, no habría podido hacer frente “.

Hay buenas razones por las que menos personas tienen hijos en sus primeros 20 años, entre otras cosas porque vivimos en tiempos precarios, y muchos de los incentivos económicos a la paternidad temprana ya no existen. “El mercado laboral se ha estrechado de cierta manera significativa, al menos para aquellos que han ido a la universidad”, explica el Dr. Jonathan Cave, economista de la Universidad de Warwick, con experiencia en el crecimiento y cambio de la población. Por ejemplo, “se espera que los que tienen un empleo pasen más tiempo en relación con ese trabajo, solo para retenerlo, porque hay más personas que compiten por él … Esto elimina parte de la capacidad de generar ahorros y planificar para los niños”. . ”

Y se van los días de trabajos para toda la vida. Los trabajadores de hoy subsisten en una fuerza laboral fragmentada donde pueden ser despedidos en cualquier momento, o más bien, encuentran que sus servicios como contratista independiente independiente, en lugar de un empleado asalariado, ya no son necesarios.

Otro factor es el costo de la vivienda, con la compra de una casa fuera del alcance de muchos. El alquiler de Cordal en su casa de Brighton es de £ 1,200 al mes, más de lo que gana en el trabajo de bar a tiempo parcial que asumió después de que nació Ari. Según un informe reciente de la compañía de seguros Royal London, el 49% de los niños nacidos en 2016 y 2017 vivían en familias que vivían en una vivienda alquilada, con la posibilidad de un desalojo por parte de un propietario privado que no está muy lejos.

“Creo que las personas que se casan y tienen hijos jóvenes son personas que toman riesgos”, dice la profesora Ellie Lee, de la Universidad de Kent. “Están lanzando precaución al viento y le están dando una oportunidad”. Ella describe tener niños de 20 años como el nuevo punk. “Fundar una familia en tus primeros 20 años, es una cosa bastante contracultural que hacer”.

Sophie Murray, de 23 años, de Darlington, conoció a su compañera cuando estaba en la universidad. Se casaron a los 21 años y ella dio a luz a su hijo Isaac, que ahora tiene 15 meses, cuando tenía 22 años. Ella dice que nunca ha sido más feliz. “Es lo que siempre he querido”, explica por teléfono desde un café, mientras Isaac se aleja alegremente en el fondo. “Vengo de una familia de nueve hijos y mi madre los tenía pequeños”. Murray tomó la decisión de cuidar a los niños a tiempo completo, mientras que su esposo apoya a la familia que trabaja como entrenador personal.

Pero, para los padres solteros, las cosas pueden ser mucho más difíciles. Gareth Gibson, de 21 años, de West Lothian, tiene la custodia de sus dos hijos, Ross de cuatro años y Oscar de dos años. Gibson, antiguo limpiador y portero de la cocina, se las arregla con el crédito universal y la prestación por hijos, lo que él describe como “suficiente”, pero solo porque nunca compra cosas para sí mismo. Vive con sus dos hermanas y su madre, que a menudo lo reprenden por ser más estricto con los niños, pero no se atreve a decirlo. Por el momento, Oscar está probando sus límites. “Incluso si le dices que no haga algo, él lo hace de todos modos. Luego pone una cara bonita, y solo pienso: ‘Ah, tengo que decirle esa cara. Tengo que enfadar esa cara ”. Gibson se pregunta si su edad es un factor. “A veces, cuando se están portando mal, es difícil tratar de manejarlo. Creo que pueden sentir que a veces no tengo el control, así que se aprovechan de eso. Eso me estresa “.

Cuando tienes hijos pequeños, parece que las personas son más receptivas con sus puntos de vista sobre las elecciones de tu vida que lo que es útil o cortés. “Un chico me preguntó: ‘¿Sigues con el papá?'”, Dice Cordal. “Simplemente asumió: ustedes son jóvenes, los jóvenes son básicamente idiotas, así que obviamente ya no están juntos”. Murray encuentra la hostilidad de las madres mayores. “Alguien que conozco de Playgroup dice: ‘Ooh, terminaste todo rápidamente, ¿no?’ Hay un poco de estigma en el hecho de tener hijos cuando eres joven, porque ya no es lo habitual “. Casi siempre lo ignora, pero a veces le afecta:” Me hace sentir que me está menospreciando o siendo condescendiente. Como si yo fuera joven y no sé lo que estoy haciendo. No critico a nadie más por cómo hacen las cosas “.

Muchos de los padres con los que hablo se hacen eco de esta ansiedad. Dupre generalmente evita los grupos de madres y bebés porque los encuentra intimidantes, y encontró que ir a clases prenatales cuando estaba embarazada era particularmente estresante. “Estaba tan nerviosa”, dice ella. “Hay una escena de mamá y siempre siento que voy a estar expuesta. Hay tanta presión para romper los estereotipos de ser una madre joven “. Murray asiste a dos grupos de juegos por semana, así como a un club de natación para padres y bebés, pero se mantiene callada, ya que la mayoría de los padres son mucho mayores que su. “Realmente no hablo con nadie”, dice del grupo de natación. “Simplemente me meto en la piscina con Isaac y hago mis propias cosas”.

Este estigma podría deberse a nuestras cambiantes expectativas sociales de lo que debería implicar la paternidad, y particularmente la maternidad. Lee habla sobre la “maternidad intensiva”, un término acuñado en 1996 por la socióloga Sharon Hays para explicar la redefinición total de la crianza contemporánea. En este nuevo paradigma, los niños comen de manera orgánica, usan fibras naturales y navegan entre las fechas de juego. Son atendidos, atendidos y entrenados por padres voluntariosos y solícitos que han leído toda la literatura sobre paternidad y están ansiosos por no equivocarse.

Sophie Murray con su hijo Isaac: 'Es lo que siempre he querido'.
 Sophie Murray con su hijo Isaac: ‘Es lo que siempre he querido’. Fotografía: Cortesía de Sophie Murray.

“Uno no necesariamente debe pensar que criar niños se ha vuelto mucho más difícil”, dice el profesor Mikko Myrskylä, un experto en tendencias demográficas europeas en la Universidad de Helsinki. “Es más bien que las expectativas acerca de cuál es una forma aceptable de criar niños se han fortalecido mucho. Hace una generación, los niños iban a la escuela y volvían a casa y de alguna manera sobrevivían hasta el día siguiente ”. Las redes sociales refuerzan un sentido de perfeccionismo implacable, con los bloggers padres e Instamums conduciendo el listón a niveles sin precedentes. “La paternidad ha llegado a parecer tan exigente y tan difícil”, dice Lee. “Es como si tuvieras que saltar desde un acantilado, abandonar tu ser anterior y convertirte en una persona diferente”.Anuncio

Tener hijos en tus 20 años es una forma de meter dos dedos hacia arriba en este #proudmama schtick, que empuja a Bugaboo. “Odio todo el asunto de ‘nací para ser madre’ y ‘me pusieron en el planeta para ser madre’ y ‘los niños son un regalo'”, dice Cordal. “No son un regalo, de verdad. Solo son un producto de la vida ”. Ella está decidida a que Ari se ajuste a su vida, y no al revés. “No necesito meterme en su vida. ¡Es una niña! ”Cordal puede tener una actitud relajada hacia la crianza de los hijos porque no está siendo comparada con sus compañeros: ninguno de ellos tiene hijos, por lo que no hay estándares increíblemente altos para vivir. Pero ella sabe de otros padres que son tiranizados por cada capricho de sus hijos. “Muchas de las madres mayores que conozco de la guardería de Ari, sus vidas giran en torno a sus hijos, y todo lo que hacen es con sus hijos ”. Lee cree que este modelo de crianza hiper-vigilante no funciona. “Creo que es probablemente muy malo para los niños”.

Convertirse en un padre joven tiene sus ventajas, una de las más obvias es que usted está literalmente construido para ello, desde su concepción hasta su persecución por el parque. “Tengo la energía para sacarlos y hacer cosas, ya sea en grupos de juego o llevándolos a la casa de sus nans”, dice Mohammed. “Como madre joven, siento que estoy más dispuesta a hacerlo”, acepta Murray. “Me puedo levantar por el día y pensar: ‘Vamos a hacer esto'”.

Probablemente el sentimiento más común que escuchan los padres jóvenes, tan rutinario como el llanto de un bebé a las tres de la mañana o el ruido de un pañal, es una variante de: “¿No te estás perdiendo?” me estoy perdiendo, porque de vez en cuando todavía veo a mis amigos y vamos a un pub; es solo menos de lo que era ”, dice el ingeniero de sonido Rich Holden, de 26 años, de Hertfordshire. Gibson también está relajado acerca de no participar en el hedonismo que caracteriza a los jóvenes de más de 20 años. “Salgo y veo a mis compañeros, hablo con ellos. Obviamente no tanto. Pero no es un gran problema, para ser honesto “.

Rich Holden, su esposa Jess, su hijo de cinco meses Oscar y su perro Wilbur: "Realmente no siento que me esté perdiendo".
 Rich Holden, su esposa Jess, su hijo de cinco meses Oscar y su perro Wilbur: “Realmente no siento que me esté perdiendo”. Fotografía: Sarah Lee / The Guardian

Y ser un padre joven puede ser maravillosamente estimulante. Dupre está estableciendo un negocio de lencería de maternidad y reconoce que la maternidad ha catalizado su ambición y sentido de propósito. “Simplemente te da ese impulso”, dice ella. “Antes de tener a Ayana, tenía muy poca autoestima y confianza en mí misma, y ​​un niño simplemente te da tal impulso. Esta pequeña persona confía en ti … Te alienta a lograr todo lo que quieres lograr, porque lo estás haciendo por otra persona “.

Incluso podría considerar que, desde una perspectiva a largo plazo, tener bebés pequeños podría ser mejor para su carrera que tenerlos más adelante. La presentadora Kirstie Allsopp causó un gran revuelo hace unos años al decirles a las jóvenes que tuvieran hijos primero, y “seguir su carrera después … Si todos empezaran a tener hijos cuando tenían 20 años, serían libres como pájaros antes de los 45 años”. “. Hay una lógica innegable en esto: cuando Dupre llegue a los 30 años, Ayana será una adolescente y no tendrá que interrumpir una carrera en pleno vuelo para tomar la licencia de maternidad.

Aún así, para muchos padres jóvenes, es un trabajo agotador. Además de un trabajo en un bar, Cordal actualmente estudia a tiempo parcial para ser un terapeuta del habla. Como resultado, está en la universidad, trabajando o cuidando de Ari, lo que significa que no tiene un día libre. “Estoy un poco enojada, ¿no?”, Dice ella.

Con demasiada frecuencia, se nos informa de las cargas y las molestias que conlleva la crianza de los hijos: las últimas noches, las preocupaciones por el dinero, el tedio del cambio de pañales y las rabietas. Pero todos los padres con los que hablé se apresuraron a mencionar los aspectos positivos. “En la televisión, ves a personas que luchan con los niños y están realmente frustrados porque no duermen”, dice Holden, pero para él, ser padre es “simplemente genial”. Su parte favorita del día es hacer que Oscar, de cinco meses de edad, se ría antes de irse al trabajo. E incluso si tiene todas las ventajas de la edad adulta, no significa que se sienta particularmente como uno. “Tengo un hijo, pero todavía compro cereales con chocolate. Soy ese nivel de un adulto “.