La investigación de Guardian revela numerosos casos de trabajadores de Amazon que son tratados de manera que los dejan sin hogar, sin poder trabajar o sin ingresos después de accidentes en el lugar de trabajo.

por Michael Sainato

Vickie Shannon Allen, de 49 años, comenzó a trabajar en Amazon como mostrador en un almacén de cumplimiento en Haslet, Texas en mayo de 2017. Al principio, al igual que muchos empleados, Allen estaba entusiasmado con la idea de trabajar para una de las empresas de más rápido crecimiento en el mundo . Esa sensación se disipó rápidamente después de unos meses.

“Noté que los gerentes le hacían preguntas todo el tiempo sobre los descansos, el rendimiento y la productividad del baño. Lo que hacen es codificar su tiempo, y se les permite cambiarlo a voluntad. Para mí, así es como se deshacen de la gente “, dijo Allen.

Amazon es ahora el minorista más valioso del mundo. Sus clientes son atendidos por más de 140 centros de despacho de pedidos como el que Allen trabajó en todo Estados Unidos. Los ingresos de estos centros han convertido al fundador, Jeff Bezos, en el hombre más rico del mundo. El patrimonio neto de Bezos recientemente superó los $ 150 mil millones, convirtiéndolo en la persona más rica de la historia, según el Bloomberg Billionaires Index.

Mientras tanto, Allen se ha quedado sin hogar después de que un accidente laboral la dejó incapacitada para hacer su trabajo.

Tampoco Allen está solo. Una investigación de Guardian ha revelado numerosos casos de trabajadores amazónicos que sufren accidentes o lesiones en el lugar de trabajo en su gigantesco sistema de almacenamiento y que son tratados de maneras que los dejan sin hogar, sin trabajo o sin ingresos.

La historia de Allen comenzó el 24 de octubre del año pasado cuando se lastimó la espalda contando productos en una estación de trabajo que le faltaba un protector de cepillo, un equipo de seguridad destinado a evitar que los productos cayeran al suelo. Ella usó un contenedor para tratar de compensar el cepillo que faltaba, y le lastimó la espalda mientras contaba en una posición incómoda. La lesión fue el comienzo de una prueba en curso que todavía está trabajando para enmendar en Amazon. En el transcurso de unas pocas semanas, el área médica de triage de Amazon le dio el uso de una almohadilla térmica para usar sobre su espalda, mientras que la gerencia de Amazon la enviaba a su casa todos los días sin paga hasta que Allen presionó a los trabajadores para obtener una compensación.

“Traté de trabajar de nuevo, pero no podía estirar mi brazo derecho y soy diestro. Así que me estaba costando mantener el ritmo. Esto duró unas tres semanas “, dijo Allen. A pesar de que no le pagaban, Allen gastaba su propio dinero para conducir 60 millas en un solo sentido hacia el almacén cada día, solo para enviarlo a casa.

Una vez en la compensación de los trabajadores, Allen comenzó a ir a terapia física. En enero de 2018, ella regresó al trabajo y se hirió de nuevo en la misma estación de trabajo que aún no fue reparada.

Allen volvió a la licencia médica y tomó dos semanas adicionales de licencia no remunerada porque no tenía el dinero para conducir al trabajo. En abril de 2018, una resonancia magnética mostró que su espalda aún estaba herida, pero solo cinco días después del diagnóstico, ella afirma que la aseguradora de compensación de trabajadores de Amazon, Sedgwick, hizo que el médico de la compañía la dejara como paciente.

“En junio de 2018, finalmente tuvieron esa estación arreglada. Les llevó ocho meses poner un pequeño guardabarros en esta estación “, dijo Allen. El 2 de julio, se reunió con la gerencia en el centro de atención de Amazon, quien le ofreció una semana de licencia con sueldo por los problemas que tuvo que enfrentar en los últimos nueve meses.

“También me pagarán 24 horas más por la semana pasada. No han dicho nada más “, explicó Allen. “Me ofrecieron una compra, solo por $ 3,500, lo que significaba que tendría que firmar un acuerdo de no divulgación para no decir nada despectivo sobre Amazon o mi experiencia”.