El primer juicio se colapsó en junio pasado después de que el jurado no pudo llegar a un veredicto
TV comic se enfrenta a tres cargos de asalto indecente agravado

Bill Cosby se enfrentó a un segundo jurado de sus pares en 10 meses el lunes, cuando comenzó un nuevo juicio por presunta agresión sexual en un tribunal de Pensilvania.

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El cómic también se enfrentó a un manifestante en topless, que saltó una barricada con “La vida de las mujeres importa” y otras frases escritas en rojo y negro en su cuerpo. La mujer fue interceptada por los ayudantes del sheriff, esposada y llevada.

Cosby pareció sorprendido por la conmoción, mientras otros manifestantes blandían pancartas que decían “Toma la violación en serio” y “Justicia para los sobrevivientes”.

Luego fue llevado a la corte de los pleitos comunes del condado de Montgomery en Norristown, Pensilvania, para lo que probablemente será recordado como la primera gran prueba de celebridades de la era #MeToo . Cosby enfrenta tres acusaciones de agresión indecente agravada que datan de 2004. Su primer juicio colapsó en junio pasado luego de que el jurado no pudo llegar a un veredicto.

El tribunal tenía la intención de iniciar directamente las declaraciones de apertura y llamar a los primeros testigos, pero el lunes por la mañana tuvo un inconveniente que impulsó el regreso. El nuevo y agresivo equipo de defensa de Cosby, liderado por el canoso abogado de Hollywood Tom Mesereau, formuló objeciones a uno de los jurados seleccionados que al parecer había sido escuchado la semana pasada comentando sobre el acusado: “Simplemente creo que es culpable, por lo que todos podemos ser hecho y salir de aquí “.

El juez Steven O’Neill pospuso el juicio para interrogar al jurado, que es anónimo y se identifica únicamente como No 11, sobre su supuesto comentario. La sesión se llevó a cabo en privado.

Mucho ha sucedido en los meses que separan las dos pruebas, incluida la explosión en las redes sociales del movimiento #MeToo provocado por las revelaciones de acoso y agresión sexual que involucran a hombres prominentes en Hollywood , los medios , la política y muchos otros ámbitos de la vida. Cómo ese nuevo clima público afecta el nuevo juicio puede tener una gran influencia en el destino de Cosby.

Se enfrenta a hasta 10 años de prisión en cada cargo, después de haberse declarado inocente de todos los cargos.

Cosby, de 80 años, fue alguna vez alabado como “el papá de Estados Unidos” por su papel en la popular comedia de televisión The Cosby Show. Ha sido acusado por más de 50 mujeres de agresión sexual, aunque niega las afirmaciones.

Ambas pruebas se han centrado en una sola persona: Andrea Constand , una masajista canadiense que forma el centro del caso de la fiscalía. Ella alega que en 2004, cuando estaba ayudando a dirigir el equipo femenino de baloncesto en el alma mater de Cosby, la Universidad de Temple , la invitó a su casa fuera de Filadelfia.

Constand, de 44 años, alega que la drogó con tres pastillas que la adormilaron y luego abusaron sexualmente de ella. Informó del presunto ataque un año después y cuando el fiscal del distrito local se negó a presentar cargos, ella presentó una demanda civil contra Cosby que se resolvió por una suma no divulgada en 2006.

Las afirmaciones de Constand y los esfuerzos de los abogados de la defensa para desacreditar su credibilidad fueron la base del primer juicio en junio pasado. En esa ocasión, Cosby se enfrentó a un jurado de siete hombres y cinco mujeres.

El panel para la segunda prueba debía tener exactamente el mismo equilibrio de género, con 10 miembros siendo blancos y dos afroamericanos.

En las deliberaciones previas al juicio, el juez O’Neill emitió fallos sobre las pruebas que pueden presentarse al jurado que podrían ser de importancia crítica. En particular, permitió que el tamaño del acuerdo financiero de 2006 entre Cosby y Constand se revelara en los tribunales.

En lugar de permitir que otra mujer que alegó que fue drogada y molestada por Cosby para dar testimonio, como en el primer juicio, el juez dio luz verde a cinco mujeres que fueron escuchadas esta vez.

O’Neill era él mismo el tema de los procedimientos legales después de que Mesereau lo llamara para que se hiciera a un lado porque su esposa, trabajadora social, es defensora de las víctimas de asalto. Se desestimó la demanda, diciendo que estaba “no sesgada o perjudicado” por el trabajo de su esposa.

Después de su protesta en topless, Nicolle Rochelle, de 39 años, fue acusada de conducta desordenada. Ella enfrenta una pequeña multa. Le tomaron las huellas digitales y le dijeron que se mantuviera alejada del juzgado durante el resto del juicio.

En una llamada telefónica con periodistas después de su liberación, Rochelle dijo que su protesta fue diseñada como una expresión pacífica de solidaridad con las mujeres que hablaron sobre Cosby.

“Quería mostrarle que no estaba desprovisto de poder, quería que él sintiera mi presencia”, dijo.

Rochelle apareció en The Cosby Show con el comic unas seis veces, dijo, cuando tenía 12 años. Ella dijo que ella no había tenido malas experiencias en sus manos personalmente.

Había decidido quitarse la ropa como una forma de llamar la atención sobre su protesta. El lema “Las vidas de las mujeres sí importa” que había pintado con tinta roja en el pecho fue concebido por ella, como una mujer negra, para señalar que la raza de Cosby no debería ocultar lo que se supone que hizo.

“No se puede hacer todo sobre la raza y dejar la violación fuera de ella”, dijo.