La lógica de la acción de Trudeau puede residir en un oscuro y olvidado acuerdo de 2014 para garantizar que China tenga un oleoducto construido

¿POR qué Justin Trudeau está comprando un oleoducto ?

El gobierno de Canadá anunció ayer que planeaba comprar el gasoducto Trans Mountain por $ 4.5bn. Este oleoducto, que transporta petróleo desde las arenas bituminosas de Alberta hasta la costa occidental de la Columbia Británica, está en el centro de una guerra política amarga que no muestra señales de disminuir.

En oposición están el gobierno de Columbia Británica, el movimiento ecologista, las comunidades costeras y muchos grupos indígenas. Colectivamente, están alarmados por las posibilidades de derrames de petróleo y exacerbando el cambio climático.

La industria del petróleo y los gobiernos de Canadá y Alberta, cuyo primer ministro, Rachel Notley, cacarearon después de la decisión, presionaron por el gasoducto : “Recojan esas herramientas, amigos, tenemos que construir un oleoducto”.

Al comprar el gasoducto a su actual propietario, Kinder Morgan, el gobierno de Trudeau podría enfrentar una etiqueta de precio mucho más grande que $ 4.5bn si el gobierno quiere que realmente se construya. The Financial Post ha sugerido que terminar la nueva expansión costaría $ 6.9bn adicionales.

El feroz deseo de Trudeau de construir el oleoducto a cualquier precio parece extraño a primera vista. Ostensiblemente, su gobierno afirma que el gasoducto es bueno para la economía canadiense. Pero la tubería enviará petróleo sin refinar, conocido como betún, para ser refinado en los EE. UU. Y Asia. Esto costará trabajos de refinería de petróleo en Canadá, que es donde existe la mayor parte del empleo en la industria petrolera. Canadá ha estado cerrando refinerías desde hace años. La tubería solo acelerará esta tendencia.

Además, el desarrollo de las arenas bituminosas asegura que Canadá nunca llegará a cumplir sus compromisos con el acuerdo climático de París. En 2015, Trudeau prometió reducir drásticamente las emisiones : 30% de los niveles de 2005 para 2030. Pero la mayor parte del petróleo en las arenas bituminosas de Alberta tendrá que permanecer en el suelo para evitar una catástrofe de calentamiento global.

Entonces, ¿qué está pasando?

La lógica de la acción de Trudeau puede residir en un acuerdo oscuro y a menudo pasado por alto llamado Acuerdo de Promoción y Protección de la Inversión Extranjera Canadá-China (Fipa).

Este acuerdo, ratificado en 2014, fue negociado por el gobierno anterior de Harper. Fue aprobado sin votación en el Parlamento. Fipa, que permanece en vigor hasta 2045, se firmó para garantizar que China tenga un oleoducto construido desde Alberta hasta Columbia Británica, entre otros beneficios.

Para entonces, China ya estaba invirtiendo fuertemente en las arenas petrolíferas. En 2009, PetroChina compró una participación del 60% en dos proyectos de arenas petrolíferas no desarrolladas, que contienen aproximadamente 5.000mn de barriles de petróleo. Y en 2013, la empresa estatal china CNOOC compró la tercera mayor empresa canadiense de petróleo y gas, Nexen, por $ 15.100 millones. China necesita el petróleo para ayudar a impulsar su crecimiento industrial.

Sin embargo, este Fipa es el tipo de acuerdo que socava la soberanía de las naciones en beneficio de los intereses privados. Fipas es el nombre de Canadá para los tratados bilaterales de inversión, que las corporaciones de todo el mundo utilizan con frecuencia para desafiar las políticas públicas o las decisiones comunitarias que interfieren con su capacidad de ganar dinero. La primera Fipa de Canadá tomó la forma de un capítulo único en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA). Desde entonces, Canadá ha pagado $ 160 millones a corporaciones estadounidenses que desafiaron las decisiones públicas, incluida la política ambiental. Las compañías mineras canadienses están utilizando Fipas con los países en desarrollo para reclamar daños y perjuicios por la oposición de la comunidad a los megaproyectos no deseados.

En el caso de Fipa con China, permite especialmente a las empresas energéticas chinas cuestionar las políticas o leyes locales, provinciales y federales que interfieren con su “derecho” a obtener ganancias de los proyectos de energía. Entonces, cualquier regulación ambiental, oleoductos detenidos o reclamos de tierras de las Primeras Naciones, podría estar sujeto a demandas presentadas por intereses empresariales chinos. (Por el contrario, las empresas canadienses que operan en China tienen los mismos derechos para hacer lo mismo allí). Una cláusula en el Fipa, llamada Arbitraje del Estado inversionista, les otorga esta capacidad.

“Más preocupante, no hay ningún requisito en el tratado para que el gobierno federal haga público el hecho de que un inversionista chino entable una demanda contra Canadá hasta que un tribunal haya emitido un laudo”, señaló el profesor de derecho internacional de inversiones de Osgoode Hall, Gus Van Harten .

“Esto significa que el gobierno federal podría resolver la demanda pagando dinero público antes de que se emita un premio, y nunca lo sabríamos”.

Esto no es una amenaza menor: hace unos años, una compañía de seguros china lanzó un reclamo de arbitraje de $ 2 mil millones contra Bélgica en virtud de un tratado de protección de inversión extranjera.

Y en 2016, el gigante de la energía TransCanada demandó al gobierno de los EE. UU. Por cancelar el oleoducto Keystone XL. TransCanada estaba buscando $ 15bn.

Trudeau está desesperado por mantener feliz a China. En 2016, su gobierno comenzó a negociar un acuerdo de libre comercio con China. En ese momento, informaron el Globe and Mail , “un alto funcionario chino dijo que esto requerirá concesiones canadienses sobre restricciones a la inversión y un compromiso para construir un ducto de energía hacia la costa”.

Menos de un año después, Trudeau aprobó la expansión de la tubería Trans Mountain. Las conversaciones para el acuerdo de libre comercio están en curso.

Ahora ha comprado esa tubería, y tendrá que vivir con las consecuencias políticas, que probablemente incluirán manifestantes, casos judiciales y otros actos de desobediencia civil. En lo que podría ser una estrategia para evitar juicios de empresas chinas que puedan dar como resultado pagos masivos en secreto, el gobierno de Trudeau podría encontrarse arrestando a canadienses.