El hombre detrás de Don’t Stop Believin ‘había abandonado la música, hasta que se enamoró de una mujer moribunda, que le hizo prometer volver a actuar.

S teve Perry está explicando todas las formas en que Journey’s Don’t Stop Believin ‘ puede enganchar a un oyente. “Los cuartos en el piano – esa introducción es un gancho”. Él irrumpe en la canción, su alto / contrarrestador aún se distingue a los 69 años de edad, y es tan poderoso que está en desacuerdo: “‘Solo una chica de una ciudad pequeña’ es un gancho. ‘Extraños esperando’ es un anzuelo. ‘Arriba y abajo del bulevar’ – gancho. [Su compañero de banda] Jon Cain pensó que la sección de ‘farolas, gente’ era un coro. Luego me di la vuelta y dije: ‘Ahora tenemos que escribir el coro de coros’. Nadie sabía lo que eso significaba; ni yo tampoco. Pero sabía que teníamos que llevarlo a un lugar más grande y nunca volver a la canción. Porque había hecho todas estas cosas que había mencionado y, en mi opinión, tenía que ir a un lugar más “.

Don’t Stop Believin ‘, un monstruo golpeado en los EE. UU. Con su lanzamiento en 1981 y desde que fue defendido en el programa de televisión Glee, ha sido tan inevitable en los últimos años que no se podría imaginar que Perry ha permanecido en silencio durante 20 años. , desde que dejó Journey de una vez por todas. Hubo un par de apariciones de bajo perfil en los registros de otras personas, la entrevista muy ocasional (no un pasatiempo favorito incluso cuando estaba con Journey) y eso fue todo. Pero la ubicuidad de Don’t Stop Believin ‘hizo que pareciera como si estuviera siempre presente.

“Yo diría que estaba completamente agotado, con giras, grabando, escribiendo música sin cesar”, dice. “Estaba teniendo una crisis emocional de trastorno de estrés postraumático en la música. No estoy lloriqueando, solo digo que había una falta de conexión con la pasión por la música que había descubierto cuando tenía siete años. Me fui sin ideas de regresar. Luego, años después, las cosas empezaron a cambiar “.

La forma en que las cosas empezaron a cambiar, lo que llevó a Perry a grabar su primer álbum desde Journey’s Trial By Fire en 1996, es una de las historias más extrañas y tristes que escuchará a una estrella de rock.

Perry nunca se había casado. “Me asusté demasiado después de lo que vi pasar a mis padres”, dice. “Y yo estaba alrededor de una banda que pasó por varios divorcios en el curso de nuestro éxito. Los vi perder la mitad de todo varias veces ”. Tenía relaciones serias, su éxito en solitario de 1984, Oh Sherrie se inspiró en su entonces novia, Sherrie Swafford, pero el amor nunca lo había arrastrado por completo.

Luego, en 2011, su amiga Patty Jenkins, directora de Wonder Woman , le mostró un fragmento de su película televisiva sobre el cáncer de mama.. La mirada de Perry fue captada por uno de los sobrevivientes de cáncer que apareció brevemente en la película. La mujer era Kellie Nash, una psicóloga que había recibido tratamiento. “Le dije a Patty: ‘¿Tiene su correo electrónico?’ Ella dijo: ‘¿Por qué?’ Porque ella me conocía. No soy así. Le dije: ‘No lo sé, pero hay algo en su sonrisa que me está matando en este momento. ¿Le enviaría un correo electrónico diciendo que a su amigo Steve le encantaría llevarla a almorzar? Ella dijo: ‘Está bien, lo haré, pero hay una cosa que debo decirte primero. Estaba en remisión, pero volvió, y está en sus huesos, en sus pulmones y está luchando por su vida. Así que pensé: voy a olvidar toda la idea. Pensé: te fuiste de una carrera, tu madre falleció, tu abuela y tu abuelo se fueron, tu padre apenas se aferra … Tal vez deberías olvidarte de todo. Pero entonces pensé: mierda.

Le dijo a Patty que enviara el correo electrónico, los dos se reunieron para cenar y terminaron juntos por un año y medio.

Perry entró en la relación sabiendo que los médicos decían que Nash moriría, más temprano que tarde. ¿Qué esperaba obtener de su breve tiempo juntos? “¿Quieres saber la verdad? Todavía no le he dicho esto a nadie: creía que nuestro amor curaría su cáncer. Realmente lo hice. Nos sentamos en nuestro pequeño apartamento en Nueva York, una pequeña caja muy costosa, y ella dijo: ‘Esto me puede llevar, pero nunca podrá tocar nuestro amor’. Nunca pensé en una verdad así. No solo hablar de ello, sino sentirlo físicamente y verlo emocionalmente era algo nuevo para mí “.

Antes de morir, Nash extrajo un compromiso de Perry. “Ella dijo: ‘Prométeme que no volverás a aislarte, porque temo que esto no sirva para nada’. Yo dije: ‘Está bien, lo prometo’. Me quedé en la cama pensando en lo que acababa de prometer. Ella estaba mirando el arco de toda su vida y la posibilidad de que ella no pudiera tener que tener algún significado maldito. Ella estaba buscando un propósito en todo esto. Lloré durante dos años: era un nuevo nivel de corazón roto. Estaba completamente jodido. Trabajé en eso y, lo siguiente que supe, empecé a escribir música “.

Dieciocho meses después de la muerte de Nash, Perry regresó a la presentación en vivo. Había sido fanático de la banda Eels , visitando sus ensayos , yendo a sus conciertos y participando en el juego de croquet semanal de Mark “E” Everett. Finalmente, Everett preguntó si a Perry le gustaría unirse a Eels en el escenario. “Así que trabajamos Es un hijo de puta, me encanta cantar eso, y un par de canciones de Journey. Y volé a S t Pablo [en Minnesota] cuando estaban en el teatro Fitzgerald en de mayo de 2014 y se subieron al escenario con ellos . Fue realmente una emoción. Olvidé cómo se sentía estar delante de la gente hasta que salí con las anguilas. Mirar a los ojos de las personas y cantar para ellos se sintió bien otra vez “.

Perry ya había comenzado a escribir de nuevo antes de que Nash muriera, pero ahora comenzó a trabajar en serio: construir un estudio en su casa, buscar a co-escritores y músicos. “No he firmado con nadie. No tenia gestion He financiado el registro por completo de mi propio bolsillo. Construí mi propio estudio. Tenía que tener la libertad de chupar, nadie iba a poner su pie en la parte de atrás de mi cuello diciendo: ‘¿Ya está hecho?’ “El resultado es Traces , un álbum de rock pulido, orientado al álbum que suena como si Perry no se había tomado 20 años de descanso y por eso, cumpliendo su promesa a Nash, se está lanzando al mundo, haciendo entrevistas en números que nunca hizo con Journey, cuando estaba celoso de proteger su privacidad.

Entonces, ¿qué siente Perry por su vida ahora, no solo por perder a la mujer que amaba, sino también por obligarse a hablar de ello con todos los que aparecen con una grabadora de voz? “Esto ha sido increíble. Hacer esto ha sido catártico para mí. Supongo que es hora de hablar, es hora de estar abierto. Es hora de ser honesto acerca de mis sentimientos. Creo que lo he estado disfrutando, porque ha tardado mucho en llegar “.