Y hace oídos, acampando en Ártico reserva nacional de Alaska , vi una manada de caribú – 100.000 toros, vacas y sus tres semanas de edad, los terneros – trenza sobre la tundra, moviéndose a un ritmo tan antiguo como el viento.

“Hoy no quedan muchos lugares como este”, dijo mi amigo Jeff, sentado a mi lado sobre un río bordeado de hielo.

Por eso, la senadora de Alaska, Lisa Murkowski, cree que este refugio, a 80 millas al este de Prudhoe Bay, podría generar $ 1,000 millones en 10 años una vez que se abra al arrendamiento de petróleo. Ella y sus colegas republicanos deslizaron esta disposición de perforación en el proyecto de ley republicano del Senado.
Murkowski dice repetidamente que este desarrollo cubriría solo 2.000 acres, “alrededor de una diezmilésima parte de ANWR”.

El acrónimo ANWR elimina convenientemente las palabras “vida silvestre” y “refugio”, sin tener en cuenta a los osos polares, zorros árticos , bueyes almizcleros y aves migratorias que anidan en el suelo cada verano, algunas especies de lugares tan lejanos como la Patagonia.

El vicegobernador de Alaska, Byron Mallott, dijo que la perforación en ANWR es necesaria para enfrentar el cambio climático. Su lógica de caddywhompus: necesitamos perforar para obtener más petróleo para recaudar dinero para abordar un problema causado por la adicción de la humanidad al petróleo. ¿Por qué no solo decir la verdad? Queremos el dinero.

Murkowski agrega: “Hemos esperado casi 40 años para obtener la tecnología adecuada para lograr un espacio lo suficientemente pequeño como para que se respete el medio ambiente”. No lo han hecho.

Los habitantes de Alaska han estado tratando de perforar aquí durante décadas, usando una loca razón detrás de otra. En una audiencia, el congresista solitario del estado, Don Young, se puso un bolígrafo azul en la nariz para mostrar cuán pequeña sería la huella de la industria. Hombre astuto. De hecho, el desarrollo sería una telaraña de carreteras, oleoductos, pozos y pistas de aterrizaje justo en el centro del corazón biológico del refugio. Parecería menos un refugio y más como Prudhoe Bay , donde se han reportado miles de derrames.
La senadora Maria Cantwell de Washington dice que toda la idea es “ridícula”, señalando que el plan fiscal republicano agregaría aproximadamente $ 1.5 billones al déficit nacional en cinco años [con el 1% más rico de estadounidenses cosechando la mitad de los recortes de impuestos]. “Estoy perturbado”, dice ella. Ella debería ser.

Christopher Lewis, un gerente de exploración retirado de BP, dijo: “No creo que existan depósitos adecuados y comercialmente viables en el refugio ártico”. La realidad es que “hay otros lugares menos sensibles y menos costosos para explorar”.

Mientras tanto, el Informe Especial de Ciencia del Clima ordenado por el Congreso anunció recientemente que casi todo el calentamiento global desde 1951 ha sido causado por humanos, con 2014-16 como los años más calurosos jamás registrados.

El dióxido de carbono atmosférico (CO 2 , un gas que atrapa el calor producido al quemar petróleo y carbón) ahora excede las 403 partes por millón (ppm), la más alta en los últimos 800,000 años (que promedió 170-280ppm). Y está aumentando. Christiana Figueres, ex jefa de clima de las Naciones Unidas, predice que nos quedan solo tres años para “reducir la curva de emisiones de [carbono] hacia abajo” y mitigar una serie de catástrofes globales descontroladas.

Shell y BP esperan que las temperaturas globales aumenten hasta 5ºC en 2050. El senador Murkowski reconoce esto, pero sigue comprometido con la perforación, como lo hacen otros. Ella nunca le pide a los habitantes de Alaska que se sacrifiquen; nunca los obliga a ser innovadores y ser verdaderamente independientes. ¿Por qué no llevar al mundo a la revolución de la energía limpia? Ir solar y mareal. Alaska tiene mareas masivas.

Don Young, sin duda, se limpió la marca azul de la nariz después de la audiencia. No confundas su astucia con sabiduría. Él conoce el costo de todo y el valor de nada. La estimada científica Jane Goodall envió una carta a cada miembro del Senado de EE. UU. Instándoles a votar no sobre esto, agregando que el “salvajismo del refugio habla de nuestra conexión espiritual profundamente enraizada con la naturaleza, un elemento necesario de la psique humana”.

En ese día especial, uno de los mejores de mi vida, el caribú pasó junto a Jeff y a mí como en un sueño. Me preguntaba entonces como lo hago ahora: cuando regresen, ¿qué van a encontrar?

Kim Heacox es el autor de una docena de libros, más recientemente la novela Jimmy Bluefeather , ganador del Premio Nacional de Libros al aire libre. Él vive en Alaska

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