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La corte suprema para volver a examinar a los activistas de la legislación dice que se usa para chantajear a los indígenas LGBTI y bloquear las iniciativas de VIH y SIDA

India podría estar encaminada hacia una importante victoria para los derechos de los homosexuales después de que la Corte Suprema acordó volver a examinar una ley de la era colonial que prohíbe las relaciones sexuales entre hombres.

El tribunal dijo el lunes que remitiría la cuestión de la validez del artículo 377 del código penal indio a un tribunal más grande para su examen antes de octubre.

La Sección 377, modelada según una ley británica del siglo XVI, prohíbe “las relaciones carnales contra el orden de la naturaleza con cualquier hombre, mujer o animal”, y se castiga con cadena perpetua.

Alrededor de 1,347 casos se registraron en 2015, la mayoría en relación con presuntos delitos sexuales contra niños.

La Corte Suprema observó en 2013 que menos de 200 personas habían sido condenadas por actos homosexuales en virtud de la legislación, pero los activistas afirman que se utiliza con regularidad para chantajear e intimidar a los indios LBGTI y obstaculizar los esfuerzos de prevención del VIH / SIDA.

Harish Iyer, un activista, dijo que era “cautelosamente optimista” de que el tribunal descartara la ley de 150 años de antigüedad. Otro defensor de LBGTI, Aditya Bondyopadhyay, dijo que la corte ya había señalado la intención de escuchar los desafíos a la sección 377, “pero al menos ahora sabemos cuándo va a suceder, tenemos una cita”.

Un tribunal de tres jueces de la corte estaba respondiendo a un caso presentado por activistas homosexuales argumentando que la prohibición los había puesto en constante riesgo de ser arrestados. “Una sección de personas o individuos que ejercen su elección nunca debe permanecer en un estado de miedo”, dijeron los jueces.

“No se puede permitir que la opción traspase los límites de la ley, pero los límites de la ley no pueden pisotear ni restringir el derecho inherente incrustado en un individuo en virtud del artículo 21 de [la] constitución”.

El artículo 21 de la Constitución india dice: “Ninguna persona será privada de su vida ni de su libertad personal, salvo según el procedimiento establecido por la ley”.

La prohibición del sexo gay fue anulada por la corte suprema de Delhi en 2009, pero fue reinstaurada por la corte suprema cuatro años más tarde en un juicio que provocó una condena generalizada, incluso desde la ONU.

Se pensaba que la ley era vulnerable a impugnaciones legales desde una sentencia histórica en septiembre, que reconoció que el artículo 21 garantizaba el derecho a la privacidad. Varios jueces de la Corte Suprema notaron que la orientación sexual estaba bajo el paraguas de la privacidad.

Anand Grover, un abogado de alto rango que argumentó el caso que inicialmente revocó la ley, dijo que el último desafío “no tuvo más remedio que tener éxito”.

Bondyopadhyay dijo que estaba claro que el tribunal había estado cada vez más molesto por su juicio anterior que mantenía la prohibición y estaba buscando una oportunidad para corregirla.

“Ha habido tantas críticas al juicio, y la movilización en el terreno y los niveles de aceptación han aumentado mucho, [a pesar de] las fuerzas conservadoras en el partido gobernante”, dijo.

El partido gobernante Bharatiya Janata es visto como generalmente hostil a los derechos de los homosexuales, mientras que el Congreso, principal partido de la oposición de India, colocó el vuelco de la sección 377 en su manifiesto electoral más reciente.

Pero con la excepción de un diputado, Shashi Tharoor, el partido no estaba dispuesto a quemar capital político sobre el tema, dijo Bondyopadhyay.

India sigue siendo una sociedad conservadora, pero la visibilidad de los indios LBGTI ha crecido en las dos décadas transcurridas desde que el primer desfile del orgullo gay atrajo a unas pocas docenas de manifestantes en Kolkata en 1999.

Las escenas de LBGTI prosperan discretamente en todo el país, aunque algunas aplicaciones de citas gay aún muestran advertencias de que los usuarios pueden estar cometiendo actos criminales punibles con cadena perpetua.

Una encuesta exhaustiva de jóvenes indios realizada por el Centro para el Estudio de Sociedades en Desarrollo el año pasado encontró que el 61% consideraba los “actos” homosexuales como incorrectos. Los encuestados de entre 15 y 17 años eran los que más aceptaban, mientras que, contrariamente a las tendencias de otros lugares, los jóvenes indios de las aldeas aceptaban más (29%) que sus contrapartes en las grandes ciudades (21%).

Prominentes gurús espirituales hindúes como el minorista y magnate del yoga Baba Ramdev son opositores vocales a la homosexualidad, pero Iyer dijo que la religión mayoritaria en la India no tenía un mandamiento oficial en contra de ella.

Algunos estudiosos han argumentado que las escrituras hindúes y las epopeyas hacen referencia repetidas veces , aunque no respaldan necesariamente, las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, y se acomodan cómodamente a la idea de las personas que hacen la transición de género.

“Creo que el respeto por la homosexualidad es parte de la cultura india y la homofobia es una importación occidental”, dijo Iyer. “Estoy luchando por el derecho a ser indio, a amar a todos”.