Un Starman sentado en una lata está navegando en el cielo, con David Bowie. ¿Cómo lo hizo – y nosotros – llegamos allí?

El cohete gigante SpaceX de Elon Musk hace un lanzamiento triunfal

por Bonnie Malkin

El cerebro necesita uno o dos latidos para calcular. La imagen es sorprendente, incongruente, estúpida. Un carro flota en el espacio. Al volante hay un traje espacial, cinturón de seguridad puesto. La Tierra se cuelga detrás de ella. Los dos objetos no funcionan juntos. La imagen parece un mal Photoshop. Pero es real.

La fotografía fue enviada a la Tierra por cortesía del ego de Elon Musk, valentía y gusto por lo absurdo. Es locura humana y genio enrollado en uno, una imagen que resume 2018 hasta el momento. La vida en la Tierra se siente precaria, por lo que miramos a las estrellas.

Entonces, ¿cómo llegamos aquí: los cielos navegados por un astronauta ficticio en un automóvil eléctrico, con una nota útil para los extraterrestres – “Hec

Incluso Musk, ingeniero del espectáculo de circo, se sorprendió de que su audaz acrobacia funcionase. “Aparentemente, hay un auto en órbita alrededor de la Tierra”, tuiteó . Su plan es para el Tesla Roadster de $ 100,000 – con el mensaje “Do not panic!” Estampado en el salpicadero y David Bowie tocando en los parlantes – para navegar a través de cinturones de radiación de alta energía que conectan la Tierra hacia el espacio profundo.

El cohete más potente en funcionamiento
Su trayectoria proyectada lo acercará a Marte. Hay una pequeña posibilidad de que pueda estrellarse contra el planeta. Si se mantiene en curso, en lugar de eso se desplazará a través del espacio, potencialmente durante millones de años.

El Roadster fue entregado al espacio por Musk y su compañía. La mayor apuesta de SpaceX hasta ahora: el Halcón Pesado, ahora el cohete más poderoso en operación y solo superado por los cohetes Saturno V, que llevaron a los hombres a la luna durante la era Apolo.


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El Halcón se lanzó desde Cabo Cañaveral el martes, vigilado por cientos de miles de personas que se apiñaron en la costa espacial de la Florida, con la vista al cielo.

Pero incluso Musk no estaba seguro de que funcionaría, lo que posibilitó un lanzamiento exitoso al 50%. El día del lanzamiento, la compañía demoró más de tres horas, citando fuertes vientos.

Minutos antes de la cuenta regresiva, Jeff Lucas, miembro de las comunicaciones de la NASA y participante de la fiesta en el Saturn V Center, no estaba seguro. “Si se va, no aplaudan”, le dijo a la audiencia. “No aplaudan hasta que vean esas llamas anaranjadas limpiando la torre”.

Al final, los vientos se calmaron, el cielo se despejó y el Halcón – envuelto en vapor y niebla – despegó para reclamar su lugar en el espacio y la historia.

Momentos después, los impulsores laterales se separaron, comenzando su baile coreografiado de regreso a la Tierra. En el centro de lanzamiento de SpaceX , Life on Mars entró en el sistema de sonido.

Está muy lejos de los lanzamientos fallidos de 2015, cuando se perdió la misión CRS-7, y 2016, cuando explotó un Falcon 9 más pequeño en una zona de lanzamiento en Cabo Cañaveral, lo que obligó a cerrarlo durante más de un año.

El exitoso lanzamiento de Falcon Heavy impulsa el sueño en una nueva órbita. Los planes incluyen construir una nueva estación espacial sobre la Luna, transportar nuevos satélites de telecomunicaciones o espías, y llevar a las personas a los destinos del espacio profundo. En febrero pasado, SpaceX dijo que tenía la intención de enviar a dos ciudadanos privados en un viaje alrededor de la luna , posiblemente tan pronto como este año.