Un médico británico y un diplomático irlandés que trabajó en la primera línea de la crisis en el oeste de África en 2014 dicen que las fallas de las agencias de ayuda internacional y los donantes exacerbaron la catástrofe.

En octubre de 2014, llegaron voluntarios a Freetown, Sierra Leona, para ayudar con los esfuerzos para combatir el Ébola. Fotografía: Florian Plaucheur / AFP / Getty Images
La Organización Mundial de la Salud y otras agencias mundiales no han aprendido suficientes lecciones del brote de ébola de 2014 que mató a más de 11.300 personas en el oeste de África , dijo un médico británico en el centro de la batalla en Sierra Leona.

Aunque la respuesta al brote de ébola más reciente en la República Democrática del Congo (RDC) fue rápida y efectiva, las estrategias a largo plazo de la comunidad internacional solo han cambiado marginalmente, dijo Oliver Johnson, quien en un libro con el diplomático irlandés Sinead Walsh levanta la tapa de las extraordinarias fallas detrás de la escena hace cuatro años.

En Getting to Zero , el dúo muestra cómo una letanía de errores cometidos en oficinas distantes en Nueva York, Washington, Londres y Ginebra, combinados con un liderazgo deficiente en Sierra Leona y un servicio de salud débil, creó una catástrofe que podría haberse evitado.

Entre los que están siendo atacados están el ejército británico, el Departamento de Desarrollo Internacional y el Centro para el Control de Enfermedades de los EE. UU.

La crítica más aguda se dirige a la OMS, que tardó en declarar el brote de ébola una emergencia internacional, pero también omitió las primeras llamadas de alarma realizadas por médicos que trabajaban en condiciones espantosas en el hospital Kenema, donde la enfermera británica Will Pooley contrató a virus.

“El personal de Kenema de la OMS estuvo gritando durante meses … pero el liderazgo de la OMS no tomó las medidas adecuadas”, señalan los autores en el libro.

“A pesar del enorme furor por sus fallas en el ébola , la OMS no ha iniciado ninguna otra reforma significativa”, añaden.

A través de 85 entrevistas con respondedores, políticos y testigos, Johnson y Walsh dan relatos de primera mano de la falta de respuesta del mundo al ébola en los primeros meses de 2014, una inacción que finalmente costó la vida a miles.

Walsh, que había vivido en el país antes del estallido y provenía de un pasado de ayuda, dijo que incluso cuando el mundo respondía, los planes para las oficinas con aire acondicionado en el exterior no se adaptaban a las necesidades locales.

“Hay personas sentadas alrededor de las mesas en Washington, Londres y Nueva York, y todos podemos decir que la estrategia es genial, pero cuando estás sentado en Freetown o [la capital de Liberia] Monrovia se ve muy diferente

“Cuando trabajas en infraestructuras de salud muy débiles y pones nuevas estrategias encima de ellas, realmente no se ve diferente”, dijo en una entrevista con The Guardian.

Ni Walsh ni Johnson tenían la intención de escribir un libro. Pero después de dos años tuvieron una reunión casual y discutieron su frustración con los informes oficiales y las autopsias en todo el mundo.

“Leí artículos, informes, a menudo escritos por organizaciones, [que] presentaron su visión de lo que había pasado, y no lo reconocí”, dijo Johnson.

“No hubo muchas personas que estuvieron allí desde el principio hasta el final … y nos sentimos frustrados por algunas de las cosas que salieron a la luz. Decidimos en lugar de despotricar sobre eso, deberíamos dejarlo en papel para que nunca vuelva a suceder. [En] algunas de estas organizaciones, el personal vendría durante seis semanas o dos meses y se iban, mientras que nosotros habíamos estado allí todo el tiempo y sentíamos que teníamos una perspectiva que no podían ofrecer “, dijo Walsh.