Hasta hace poco, todo era “fuego y furia”.

“El hombre cohete está en un misión suicida para él y para su régimen (…) No tenemos otra opción que destruir a Corea del Norte” si continúa sus amenazas, advertía Trump el pasado septiembre ante la ONU.

“Definitivamente domesticaré con fuego al viejo chocho estadounidense mentalmente desquiciado”, le respondía Kim Jong-un.

La retórica belicista y las amenazas militares entre Estados Unidos y Corea del Norte escalaron el año pasado hasta un nivel sin precedentes, pero el panorama ha cambiado radicalmente esta semana con un sorprendente anuncio: una reunión entre Kim y Trump.

Un encuentro sin precedentes: Donald Trump acepta reunirse con el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un
¿Por qué Corea del Norte dice ahora estar dispuesto a negociar con Estados Unidos?

¿Cómo ha ocurrido este inesperado giro de acontecimientos? ¿Hay quien pueda reclamar el crédito por este avance diplomático?

odavía hay que esperar a que se concrete si la reunión finalmente se celebrará o dónde se llevará a cabo y en qué condiciones, pero el presidente Trump tuiteó el viernes que “el acuerdo está en camino y será uno bueno para el mundo”.

Con todo lo que tiene de histórico este acercamiento entre enemigos (nunca antes un presidente de Estados Unidos en el cargo se había reunido con un líder norcoreano), en BBC Mundo te explicamos algunas claves.

Presiones

Ching Eui-yong, el jefe de la Oficina de Seguridad Nacional de Corea del Sur que se reunió recientemente con Kim Jong-un, consideró que la “política de máxima presión” de Donald Trump fue lo que propició este importante giro.

Desde su llegada al poder, Trump incrementó las presiones sobre el régimen impulsando nuevas sanciones internacionales e instando a Pekín, primer socio comercial de Pyongyang, a ayudarle a ahogar económicamente a Corea del Norte para forzarle a abandonar su programa nuclear y de misiles.

Junto a ello: amenazas en forma de tuit y ante organismos internacionales.

La ONU impone nuevas sanciones a Corea del Norte que afectarán las importaciones de gasolina al país en un 90%

La Casa Blanca defiende que todo ello forzó a Kim Jong-un a proponer un diálogo.

Las sanciones sí parecen estar surtiendo efecto, según apunta la corresponsal de la BBC para asuntos económicos de Asia, Karishma Vaswani.

“Las exportaciones norcoreanas pueden haber caído hasta un 30 % el año pasado, en particular, las exportaciones a China, quede pueden haber caído hasta un 35%”, indicó.

Eso supondría que un tercio de la economía del país “se ha esfumado”.

“Los chinos realmente han participado en estas sanciones como nunca antes… sin duda alguna, eso ha empezado a doler (a Corea del Norte)”, manifestó en declaraciones a la BBC Christopher Hill, secretario asistente de Estado durante el gobierno de George W. Bush.

La relación entre China y Corea del Norte ha empeorado estos últimos años, tras las pruebas balísticas y de misiles norcoreanas.

La península de Corea está yendo en la dirección correcta”
Geng Shuang, portavoz de la Cancillería china

Pekín, que en el pasado vetó resoluciones de la ONU contra su vecino en el Norte, apoyó las últimas medidas contra Pyongyang y aseguró que las implementaría al cien por cien.

Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Geng Shuang, acogió con agrado el reciente gesto de Kim con Trump, mientras el canciller chino instaba a Washington y Pyongyang a reunirse “más pronto que tarde”, informa la agencia oficial Xinhua.
¿Acto de debilidad?

Pero el hecho que las sanciones internacionales hayan golpeado la economía no quiere decir que la invitación de Kim Jong-un a Donald Trump deba interpretarse como un acto de debilidad, advierte la corresponsal de la BBC en Asia, Karishma Vaswani.

“Cualquier tipo de negociación con Corea del Norte sobre desnuclearización supondrá un coste para Estados Unidos”, señaló a la BBC el analista Ankit Panda.

“En la mente de Kim Jong-un, al menos, el encuentro será entre dos iguales y, lo que es más importante, entre dos poderes nucleares”, añade.

Otros expertos consultados por BBC Mundo coinciden en ese análisis y van más allá, al señalar que Kim quizá está tratando de acercarse a EE.UU. para legitimar internacionalmente a Corea del Norte como una potencia nuclear, tras un año de grandes avances en ese campo.

El hermético país declaró en julio del año pasado que ya estaba a su alcance todo Estados Unidos.

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“Corea del Norte ha estado buscando un encuentro con un presidente estadounidense desde hace más de 20 años. Ha sido uno de los objetivos más importantes en política exterior de Pyongyang desde que Kim Jong-il invitara a Bill Clinton”, escribió en Twitter el experto en Corea del Norte y proliferación nuclear James Lewis.