Para Unai Emery, el tema de la noche fue el perfecto 10. Ahora tiene 10 victorias en todas las competiciones por su Arsenal en desarrollo energético, siete de ellos en la Premier League , y el gerente se lo debe todo al maestro en el No 10 camisa.

Mesut Özil tuvo uno de esos juegos en los que todo le salió bien y fue un placer verlo. Cuando se retiró hacia el final, después de anotar uno y desempeñar un papel central en los otros dos del Arsenal, aprovechado por el sustituto Pierre-Emerick Aubameyang, recibió una conmovedora ovación. Por primera vez en su carrera en el Arsenal , Özil había usado el brazalete de capitán desde el principio. Cómo le inspiró.

Los Leicester dominaron los primeros 30 minutos más o menos y se sintieron agraviados por no haber otorgado una penalización anticipada por el balonmano contra Rob Holding, lo que podría haber llevado a una segunda tarjeta amarilla para el defensor del Arsenal. Wilfred Ndidi también estaba a centímetros de ponerlos 2-1 al frente en 58 minutos, solo para que su cabezazo desde la esquina de James Maddison regresara del travesaño.

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Al final, Leicester fue arrastrado por el vigor de ataque del equipo de Emery, que Özil ayudó a orquestar. Su objetivo que anuló el propio gol de Hectór Bellerín era una belleza, pero apenas estaba comenzando. Fue el pase de Özil el que liberó a Bellerín para cruzar por el primer puesto de Aubameyang, mientras que su influencia estuvo en todo el segundo del delantero.

Arsenal había marcado un maravilloso gol de equipo a través de Aaron Ramsey en su juego anterior, la victoria por 5-1 en Fulham , pero el segundo de Aubameyang fue uno para rivalizarlo. Özil comenzó el movimiento con una película para el sustituto Matteo Guendouzi antes de ejecutar un maniquí cuando Bellerín envió un pase a Alexandre Lacazette, quien luego volvió a encontrar Özil.

Con Aubameyang en el medio, Özil dibujó a Kasper Schmeichel y dobló un pase con el exterior de su bota para que su compañero de equipo terminara.

Es posible que Özil haya contribuido con otra asistencia antes de su sustitución, pero cuando cruzó por la izquierda, Schmeichel frustró a Lacazette de cerca. El creador de juegos había dejado su huella y era difícil discutir con su evaluación. “Creo que jugamos al fútbol sexy”, escribió Özil en Twitter. Para el apoyo del Arsenal, se siente como si la emoción hubiera regresado.

El juego siguió un patrón familiar para Emery y fue una frustración para él que, una vez más, su equipo comenzó mal. Cuando Leicester abrió el marcador justo después de la media hora, cuando el cruce de Ben Chilwell se desvió de Bellerín al pie equivocado Bernd Leno, ya podrían haber marcado dos goles.

La controversia llegó en 18 minutos y fue un misterio por qué el árbitro, Chris Kavanagh, optó por no penalizar a Holding. El banco de Leicester estalló en una mezcla de ira e incredulidad y, si Kavanagh hubiera actuado, se habría enfrentado a otra decisión.

Momentos antes, el Holding se había reservado para retirar a Kelechi Iheanacho mientras el Arsenal mantenía su línea defensiva alta y arriesgada y el atacante de Leicester amenazaba con salir corriendo. La Mano de la Explotación parecía lista para sumar una segunda tarjeta amarilla. Cuando saltó con Ndidi, su mano estaba alta en el aire y hubo un claro movimiento desde ella hacia la pelota.

Schmeichel lo describió como el castigo más claro que jamás había visto, incluso cuando Claude Puel expresó una fuerte opinión.

“Todas las personas en el estadio vieron la sanción”, dijo el manager de Leicester. “Era un penal y una segunda tarjeta amarilla”.

Leicester terminó con 10 hombres cuando Jamie Vardy tuvo que salir corriendo en el minuto 87, después de haber sido atrapado por un insecto de estómago. “No pudo digerir la decisión de penalización”, dijo Puel.

La sanción no fue la única baja del Arsenal a principios de la carrera. Harry Maguire debería haber anotado con un remate de cabeza del tiro libre de Maddison, con la línea defensiva del Arsenal destrozada (Leno saltó a su izquierda para salvar), mientras que Iheanacho había visto antes un disparo que se desviaba sobre el Holding y otro que empujaba el portero.

Puel tuvo motivos para reflexionar sobre la falta de ventaja clínica de su equipo porque el Arsenal regresó al final de la primera mitad. Schmeichel mantuvo un tiro libre de Granit Xhaka y un tiro de Alex Iwobi, mientras que Iwobi estuvo a punto de tirar una pelota alta cuando salió corriendo y Holding falló un remate de cabeza desde la esquina de Xhaka.

El acabado de Özil para el ecualizador era típicamente sedoso. Se inyectó la urgencia a mitad de camino, intercambió pases con Bellerín y, al encontrarse con el balón en el rebote, envió un disparo bajo con la zurda desde el poste lejano.

La formación 3-4-1-2 de Puel hizo preguntas al Arsenal en la primera mitad, con Maddison impresionando en el rol central del centro del campo ofensivo. El ritmo de Chilwell desde el lateral izquierdo también fue una característica. Leicester tenía anchura y forma.

Pero un tema de la tenencia de Emery ha sido la capacidad de responder al flujo de un partido, para hacer los ajustes necesarios. Cómo lo hizo aquí, y es dudoso que alguna vez haya disfrutado de un dividendo tan rápido por una doble sustitución.

Envió a Aubameyang y Guendouzi por Henrikh Mkhitaryan y Stephan Lichtsteiner en el minuto 61, y Xhaka cayó al lateral izquierdo para acomodar a Guendouzi en el centro del campo. Cinco minutos después, Aubameyang había marcado dos goles, aunque ambos goles le debían todo a la creación. Esta fue la noche de Özil.