La compañía de agroquímicos impugna un fallo histórico que le ordenó pagar el premio a un ex jardinero que murió de cáncer

n juez de California solicitó a la empresa de agroquímicos Monsanto un nuevo juicio luego de que un fallo histórico del jurado determinó que su herbicida había causado un cáncer terminal en un hombre.

Dewayne “Lee” Johnson, un ex jardinero de 46 años, ganó un premio de $ 2 89m en agosto en un juicio que alega que el popular Roundup Weed Killer lo había enfermado y que Monsanto no le había advertido de los riesgos.

Monsanto, ahora propiedad de Bayer , la compañía farmacéutica alemana, apeló de inmediato el veredicto, que incluía daños punitivos y pérdidas económicas y también encontró que Monsanto había “actuado con malicia u opresión”.

La jueza de la corte superior de San Francisco, Suzanne Bolanos, citó la “insuficiencia de la evidencia para justificar el laudo por daños punitivos” en un fallo provisional por escrito emitido antes de una audiencia el miércoles. Se espera que tome una decisión final después de que los abogados presenten argumentos adicionales.

Monsanto intentó anular el veredicto y ha continuado argumentando que es seguro usar glifosato, el herbicida más utilizado en el mundo. Los productos a base de glifosato, incluidas las marcas Roundup y Ranger Pro, ahora tienen un valor de miles de millones de dólares en ingresos, aprobados para su uso en más de 100 cultivos y registrados en 130 países.

Timothy Litzenburg, uno de los abogados que representó a Johnson en el juicio, le dijo a The Guardian que, independientemente del resultado, el fallo original todavía tendría un impacto a largo plazo: “Ha habido un mensaje fuerte y claro”.

Un portavoz de Bayer elogió el fallo tentativo en una declaración, y agregó: “La compañía sigue creyendo que las pruebas en el juicio no respaldan el veredicto y las indemnizaciones por daños”.

El veredicto inicial a favor de Johnson fue un momento histórico en la larga lucha contra Roundup, que los estudios han demostrado que está relacionado con el linfoma no Hodgkin (LNH), un tipo de cáncer de la sangre. En particular, en 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer decidió clasificar el glifosato como un probable carcinógeno humano .

Los abogados de Johnson también han presentado correos electrónicos internos de Monsanto que, según afirman, han demostrado los esfuerzos repetidos de la corporación a lo largo de los años para reprimir la investigación crítica y ayudar a producir informes científicos favorables al glifosato.

Esas afirmaciones se reforzaron el mes pasado cuando la revista científica Critical Reviews in Toxicology emitió recientemente una ” expresión de preocupación “, diciendo que la investigación que había publicado sobre el hallazgo de glifosato como segura no había declarado completamente la participación de Monsanto.

Monsanto argumentó ante el tribunal que la investigación independiente a lo largo de los años ha demostrado la seguridad de sus productos.

Los críticos de Monsanto y Bayer también han presionado por una etiqueta que advierta a los consumidores sobre los riesgos de cáncer. Más de 8,000 demandantes en todo el país han presentado reclamos similares contra la compañía que se hacen eco de la queja de Johnson. Una serie de ensayos están programados para comenzar el próximo año.

“Creo que vamos a ganar mucho más de lo que perdemos”. Siempre habrá apelaciones hasta que Bayer está dispuesto a conformarse con toda la responsabilidad “, dijo Litzenburg, y agregó,‘Hay mucha gente por ahí que sufren de esta terrible enfermedad que podría haber sido evitado con una etiqueta pequeña.’

En una amplia En una entrevista con The Guardian el mes pasado, Johnson, padre de tres hijos que se enfermó en 2014, dijo que planeaba continuar hablando sobre los riesgos para la salud de Roundup y abogar por nuevas restricciones.

“Se han estado escondiendo durante años y saliéndose con la suya”, dijo. “Tienen que pagar el precio por no ser honestos y poner en riesgo la salud de las personas para obtener ganancias”.

No se espera que Johnson viva más de dos años, y los médicos han dicho anteriormente que solo le pueden quedar meses.