El cuerpo en forma de cigarro tiene una capa superficial profunda hecha de hielos orgánicos horneados en radiación interestelar, y potencialmente tiene hielo en el corazón, dicen los astrónomos
El misterioso objeto interestelar ‘Oumuamua que está disparando a través de nuestro sistema solar está envuelto en una gruesa capa de mugre rica en carbono que se acumuló en sus viajes cósmicos, según descubrieron los astrónomos.

Nuevas observaciones del cuerpo en forma de cigarro encontraron evidencia de una capa superficial profunda que se formó cuando los hielos orgánicos, como el dióxido de carbono congelado, el metano y el metanol, que componen el objeto fueron golpeados por la intensa radiación que existe entre las estrellas.

El objeto de 400 metros de largo es el primer cuerpo interestelar confirmado que visita nuestro sistema solar. Fue descubierto en octubre por investigadores del telescopio Pan-Starrs en Hawai después de que pasó como un barril al pasar el sol. El nombre está tomado de la palabra hawaiana para “messenger” o “scout”.

La profunda corteza externa se puede haber formado en el cuerpo durante millones o incluso miles de millones de años y le da a Oumuamua un color rojo oscuro, de acuerdo con los investigadores que investigaron el objeto con el Telescopio William Herschel en La Palma en las Islas Canarias y el Observatorio Europeo Austral. en el desierto de Atacama en Chile

“Este es un objeto en forma de rascacielos que gira lentamente con una corteza superficial de color gris-rojo y potencialmente hielo en su corazón”, dijo Michele Bannister, un astrónomo planetario que trabajó en las observaciones de la Universidad de Queen en Belfast. Cuando el hielo rico en carbono se cuece en la radiación interestelar, crea una capa de “suciedad orgánica”, agregó.

El revestimiento puede explicar por qué ‘Oumuamua no ondeó nubes de gas y polvo cuando barrió el sol a principios de este año, dentro de la órbita de Mercurio. La mayoría de los cometas arrojan vastas columnas de gas cuando se calientan al pasar el sol, incluido el cometa 67P, que la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea supervisó alrededor del sol en 2015.

“Es posible que este objeto esté helado por dentro”, dijo Alan Fitzsimmons, un astrónomo del equipo de la Universidad de Queen. “Si la capa superficial tiene algunas decenas de centímetros de grosor, entonces el hielo debajo no se habría calentado lo suficiente, ya que lleva un tiempo que el pulso de calor pase”.

Los astrónomos comenzaron a mirar Oumuamua días después de su descubrimiento cuando estaba a más de 40 millones de millas de distancia y viajaban a 130,000 millas por hora. Los telescopios no encontraron signos de minerales rocosos o hielo en la superficie, pero encontraron evidencia de la corteza rica en carbono.

“Esta capa de superficie es lo que sucede si se toman hielos de cometas y granos de polvo de cometas y se hornean con partículas de alta energía durante millones o incluso miles de millones de años”, dijo Fitzsimmons.

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