Los funcionarios juran que las contramedidas y los mercados se colapsarán luego de que se presenten medidas duras sobre el ataque de Salisbury

Los funcionarios rusos reaccionaron con indignación y los mercados cayeron el jueves por la mañana tras el anuncio de nuevas y duras sanciones estadounidenses sobre el presunto uso de un agente neurotóxico de Rusia en el ataque de Salisbury.

El portavoz del presidente Vladimir Putin, Dmitry Peskov, dijo que las sanciones eran “absolutamente ilegales y no se ajustaban al derecho internacional”, ya que los políticos prometieron responder con contramedidas, que podrían incluir prohibiciones a la exportación de cohetes o recursos para la fabricación.

“El teatro del absurdo continúa”, tuiteó Dmitry Polyanskiy, primer representante permanente adjunto de Rusia ante la ONU. “Sin pruebas, sin pistas, sin lógica, sin presunción de inocencia, solo altamente probables. Solo una regla: culpar a todo por Rusia, sin importar cuán absurdo y falso sea. ¡Démosle la bienvenida a United Sanctions of America! ”

Un alto legislador ruso llamó a los Estados Unidos un “estado policial”.

Un miembro del comité de asuntos exteriores de la Duma, Leonid Slutsky, dijo que Rusia podría bloquear las exportaciones de los motores de cohetes RD-180 a Estados Unidos como posible contramedida, informó la agencia de noticias RIA Novosti.

Estados Unidos anunció el miércoles que impondría restricciones a la exportación de tecnología sensible a Rusia por el uso de un agente nervioso en el intento de asesinato de un ex espía ruso y su hija en Gran Bretaña.

El Departamento de Estado dijo que las nuevas sanciones entrarían en vigencia el 22 de agosto y que serían seguidas por medidas mucho más radicales, como la suspensión de las relaciones diplomáticas y la revocación de los derechos de aterrizaje de Aeroflot, si Rusia no tomaba medidas correctivas en 90 días.

No se espera que Moscú acepte la respuesta requerida por la legislación estadounidense, que incluye la apertura de las instalaciones científicas y de seguridad rusas a las inspecciones internacionales para evaluar si está produciendo armas químicas y biológicas en violación del derecho internacional.

“Ciertamente depende de Rusia tomar esa decisión, si cumple con este criterio”, dijo un alto funcionario de la administración. “La segunda ronda de sanciones … en general es más draconiana que la primera ronda”.

Otro alto funcionario del departamento de estado dijo que Estados Unidos recibió en marzo “información persuasiva” del Reino Unido de que Rusia estaba detrás del ataque. Hizo su propia determinación el fin de semana pasado y ahora estaba actuando sobre la base de “hechos objetivos” y “requisitos legales”.

Los mercados rusos tomaron las noticias mal. Las acciones en Aeroflot, la aerolínea nacional del país, cayeron un 12% en las operaciones antes de la hora del almuerzo el jueves por las preocupaciones de que sus vuelos directos entre Rusia y Estados Unidos podrían ser detenidos por completo.

La moneda de Rusia, el rublo, cayó a menos de 66 por dólar, una caída del 4% desde la mañana del miércoles que comenzó con la filtración de un proyecto de ley de sanciones por separado que podría hacer que Rusia sea nombrada patrocinador estatal de terror.

Estados Unidos ya expulsó a 60 espías rusos sospechosos como parte de una respuesta global al ataque de marzo en Salisbury contra Sergei Skripal , un ex coronel de la inteligencia militar rusa, y su hija, Yulia , en la que un raro y potente agente nervioso de fabricación rusa , novichok, se encontró que se había utilizado.

El Kremlin ha negado vehementemente las acusaciones británicas de que orquestó los ataques. Desde el ataque de marzo, otros dos residentes del área de Salisbury han sido envenenados por la exposición a novichok.

Dawn Sturgess murió en julio después de tocar una pequeña botella contaminada con el agente nervioso el 30 de junio. Su compañero, Charlie Rowley, también se enfermó después de haber estado expuesto al agente nervioso.

Las nuevas sanciones implican la exportación de una larga lista de equipos considerados sensibles por motivos de seguridad nacional, incluidos los motores de turbina de gas, circuitos integrados y equipos de calibración utilizados en aviónica. Un funcionario estadounidense dijo que aproximadamente la mitad de las exportaciones estadounidenses a Rusia contenían componentes sensibles. Por el momento, tales exportaciones se consideran caso por caso. Después del 22 de agosto, habrá una “presunción de denegación”, lo que significa que la posición predeterminada será prohibir dichas exportaciones.

“Estamos aplicando estas sanciones contra esencialmente todas las empresas rusas estatales o financiadas por el estado. Eso es potencialmente una gran barrida de la economía rusa en términos de los usuarios finales potencialmente afectados “, dijo un alto funcionario. “Puede ser que algo del orden del 70% de su economía y quizás el 40% de su fuerza de trabajo esté dentro de esas empresas”.

El funcionario dijo que el valor de las exportaciones afectadas podría llegar a “cientos de millones de dólares”.

La administración ha señalado, sin embargo, que tiene la intención de otorgar exenciones para la asistencia extranjera, la cooperación en proyectos espaciales y la seguridad operacional de la aviación.

El alto funcionario no dijo si la nueva inteligencia había desencadenado las sanciones, pero llegan en un momento en que las autoridades del Reino Unido parecen estar avanzando en la investigación. Como The Guardian reveló esta semana , el gobierno británico está listo para presentar una solicitud de extradición a Moscú por dos rusos sospechosos de llevar a cabo el ataque de Salisbury.

Un portavoz del gobierno británico dio la bienvenida al anuncio de Washington y dijo: “La fuerte respuesta internacional al uso de un arma química en las calles de Salisbury envía un mensaje inequívoco a Rusia de que su comportamiento provocativo e imprudente no quedará sin respuesta”.

Las sanciones son las últimas en una serie de duras medidas aprobadas contra Rusia que parecen en desacuerdo con la reticencia de Trump a criticar públicamente a Putin.

Durante una aparición pública discordante en Helsinki el mes pasado, Trump pareció ignorar el testimonio de su propio jefe de inteligencia de que Rusia había intentado interferir en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, y el ataque químico de Salisbury apenas se abordó. Pero mientras Trump ha actuado respetuosamente hacia el líder ruso en público, las duras medidas en el proyecto de ley de sanciones están reguladas en gran parte por una ley estadounidense sobre el uso de armas químicas, y dejan a la administración Trump poco margen de maniobra.

Informes adicionales por Luke Harding

Ya que estás aquí …
… tenemos un pequeño favor para preguntar. Más personas están leyendo The Guardian que nunca, pero los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Y a diferencia de muchas organizaciones de noticias, no hemos puesto un muro de pago, queremos mantener nuestro periodismo lo más abierto posible. Entonces puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo de investigación independiente de The Guardian toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva importa, porque también podría ser su perspectiva.

The Guardian es editorialmente independiente, lo que significa que establecemos nuestra propia agenda. Nuestro periodismo está libre de prejuicios comerciales y no está influenciado por propietarios multimillonarios, políticos o accionistas. Nadie edita nuestro Editor. Nadie dirige nuestra opinión. Esto es importante porque nos permite dar voz a los que no tienen voz, desafiar a los poderosos y exigirles cuentas. Es lo que nos hace diferentes a tantos otros en los medios, en un momento en que los informes objetivos y honestos son fundamentales.