Después de terribles viajes a los EE. UU., Los recién llegados se encuentran en condiciones de hacinamiento y antihigiénicas, decenas de entrevistas revelan

El sueño era casi imposible; las luces estaban encendidas, solo tenían una delgada lámina metálica para protegerse del frío y no había nada más que dormir que el piso duro.

Esta es la historia de Rafael y Kimberly Martínez, quienes, junto con su hija de tres años, habían realizado la peligrosa caminata desde su casa en la costa caribeña de Honduras hasta la frontera con Estados Unidos para pedir asilo político.

“Las condiciones eran horribles, todo estaba sucio y no circulaba el aire”, dijo Kimberly Martínez al Guardian sobre los cinco días que la familia pasó encerrada en una instalación que, como decenas de miles antes que ellos, se conoce como “la hielera”. : la nevera. Su esposo agregó: “Es como si quisieran drenarnos todos los sentimientos positivos”.

Sabían, por seguir las noticias, que su terrible experiencia de escapar de la violencia de las pandillas en su país de origen y caminar por el terreno desértico en pleno verano no terminaría cuando llegaran a los Estados Unidos.

Lo que no esperaban, sin embargo, fueron días de hambre, separación y abuso verbal que dijeron que sufrieron a manos de los funcionarios federales de inmigración.

‘Enjaulados como animales’
Todo lo que les dieron para comer, dijeron, eran sándwiches de Bolonia a medio congelar, servidos a las 10 de la mañana, a las cinco de la tarde y a las dos de la mañana, y galletas de azúcar para su hija. El agua que les dieron tenía un fuerte sabor a cloro, una queja común, y les molestó el estómago.

Los Martinezes (no es su nombre real) se encontraban entre docenas de solicitantes de asilo entrevistados por The Guardian en la ciudad fronteriza de McAllen recientemente después de asegurarse su liberación provisional de la custodia federal -con monitores electrónicos negros sujetos fuertemente alrededor de sus tobillos- y justo antes de continuar sus viajes en autobús a los hogares de los patrocinadores basados ​​en los Estados Unidos para esperar las audiencias judiciales sobre sus estatutos.

The Guardian se sentó con un equipo de doctores y enfermeras voluntarios que administran atención médica de emergencia y escucharon a familias que daban cuenta de lo que describían como condiciones sombrías en una variedad de centros de detención fronterizos, condiciones que han empeorado desde el advenimiento. de las políticas de inmigración de ” tolerancia cero ” de Donald Trump .

Las autoridades dijeron que las denuncias hechas por las familias sobre sus experiencias en la detención no se equiparaban con lo que sabían que era una práctica común e insistieron en que los detenidos fueron tratados con dignidad y respeto.

Las “hieleras”, o “iceboxes”, que buscan asilo, estaban atestadas, eran antihigiénicas y propensas a brotes de vómitos, diarrea, infecciones respiratorias y otras enfermedades transmisibles. Muchos se quejaron de la crueldad de los guardias, que dijeron que les gritarían a los niños, provocarían a los detenidos con promesas de comida que nunca se materializarían, y patearían a las personas que no se despertaban cuando se esperaba que lo hicieran.

A intervalos regulares, día y noche, los Martinezes, y muchos otros, decían que los guardias golpeaban las paredes y las puertas y exigían que se presentaran para pasar lista.

Si hablaban demasiado fuerte, o si los niños lloraban, los guardias amenazaban con bajar aún más la temperatura del aire. Cuando los Martinezes se reunieron con otros detenidos para cantar himnos y levantarles el ánimo un poco, los guardias los mofaron, o preguntaron agresivamente: “¿Por qué te molestaste en venir aquí? ¿Por qué no te quedaste en tu país?

“Muchos de estos agentes eran latinos, como nosotros, pero eran personas sin moral”, dijo Rafael Martínez con voz entrecortada por las lágrimas. “Allí estábamos, enjaulados como animales, y se reían de nosotros”.

Más ictericia por el día
Cuando Jenny Martínez, de tres años, contrajo un caso grave de gripe, ella y su madre fueron llevadas a un hospital donde, según dijeron, las dejaron esperando durante horas sin tener dónde sentarse o acostarse, y sin mantas, antes de recibir medicación De vuelta en el centro de detención, los aislaron e incluso a Rafael se les negó el acceso.

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Kimberly se dio cuenta de que su hija, al igual que muchos de los detenidos, se volvía cada día más amarillenta por falta de vitaminas, aire fresco o luz solar. Los inodoros estaban sucios, sin fundas para los asientos y sin papel higiénico, y Kimberly observó que los miembros del personal no arrojaban las mantas arrugadas cuando los detenidos eran trasladados o liberados; simplemente los pasaron a los recién llegados.

Los funcionarios de varias agencias a menudo cuestionan la confiabilidad de tales cuentas y dicen que no pueden responder a casos individuales sin saber más sobre las características específicas que los inmigrantes y sus abogados, si los tienen, generalmente pueden o desean divulgar.

The Guardian recabó el testimonio de docenas de personas, muchas de las cuales fueron entrevistadas directamente y otras cuyas cuentas fueron registradas por miembros del equipo médico, y encontraron una amplia corroboración de los tipos de condiciones descritos por los Martinezes de media docena de personas o más para cada uno de ellos. los tipos de tratamientos difíciles mencionados.