La depresión tortuosa del actor lo llevó a beber, luego a rehabilitación. Abre sobre la autodestrucción, la paternidad, y su amigo Tom Cruise. Fotografías: Suki Dhanda para The Guardian

S imon Pegg ha traído un poco de Hollywood con él. No solo los tonos y una sonrisa brillante, sino también el clima abrasador. Esta configuración parece apta. Pegg está aquí para promocionar su última participación en la misión: franquicia imposible, y, como este es el comienzo de su campaña de promoción y porque adora el hecho de que sea el protagonista de las películas Misión: Imposible junto a Tom Cruise , está ansioso por ir. .

“Me atrapaste en el mejor momento posible”, dice, sacudiendo mi mano y tomando un café. “Este será el evento más entusiasta, positivo e interesante que pueda ser. ¡Tienes la veta de la madre!

Y luego se sienta a hablar sobre la depresión. Y alcoholismo Y cómo pasó años tratando de ocultarlo, y cómo casi perdió todo, y cómo tiene la suerte de estar vivo. “Fue horrible, terrible”, dice. “Me pertenecía a mí”. De repente, esta terraza en el este de Londres no parece tan soleada.

La narrativa con Pegg siempre ha sido conmovedora: el joven geek de ciencia ficción convierte su obsesión en una carrera de comedia, escribe una comedia brillante ( Spaced ) y una comedia zombie divertida ( Shaun of the Dead ), antes de terminar protagonizando el mismo tipo de aventuras de aventuras espaciales con las que creció. Su ascenso a menudo se retrata como un guión cinematográfico, como si no hubiera llegado a una carrera tal como lo encontró metido dentro de un bar Wonka. Su entusiasmo de cachorro y expresión permanente de “¿Estoy realmente aquí con toda esta gente famosa?” Solo se agregó a la narración. Era una historia en la que el olvido alimentado por la bebida no encajaba demasiado bien.

“Me gustaría sentir que estoy en una película con Tom Cruise, que interpreto a Scotty en Star Trek . Esto debería hacerme sentir feliz “, dice. “Pero no fue así”.

Fue el comienzo de un largo y tortuoso viaje. Pegg, que ahora tiene 48 años, dice que sabía que sufría de depresión desde los 18 años, pero hasta 2005 siempre lo había tratado por automedicación. Se sentiría triste, tomaría un trago, se sentiría mejor. Repita cuando sea necesario. No había tiempo para detenerse y pensar en ello: tenía una carrera por construir y un sinnúmero de proyectos para llevar a cabo. Pero después de volar a Los Ángeles para rodar Misión: Imposible III (2006), las cosas comenzaron a desmoronarse.

“Cuando veo la película de nuevo, puedo ver dónde estaba entonces, que estaba bastante perdido, infeliz y alcohólico”, dice. Fue el comienzo de lo que él llama “los años de la crisis”, aunque la mayoría de sus admiradores lo habrán ignorado felizmente. “Porque lo escondí”, dice. “Soy actor, así que actué … todo el tiempo”.

¿Empleó las mismas habilidades? “A veces lo hice”, dice, admitiendo que incluso mantuvo sus problemas ocultos de su mejor amigo y frecuente coprotagonista, Nick Frost . “Una cosa que hace [la adicción] es hacerte inteligente para no regalar nada. La gente piensa que los yonquis y los alcohólicos son personas descuidadas y desmotivadas. No lo son, están increíblemente organizados. Pueden buscar una toma rápida de whisky y no sabrían que se han ido. Es como si … tu estuvieras microgestionada por eso. “Él suelta una explosión de risa maníaca – Pegg es notablemente alegre hoy, a pesar del tema. “Pero finalmente las señales son demasiado obvias. Has llevado al perro a dar demasiados paseos “.

Un punto de inflexión para Pegg se produjo después de que su hija, Matilda, nació, no porque lo sacó de quicio, sino porque no lo hizo. “Fue la experiencia más cósmica de mi vida”, dice. “Pensé que arreglaría las cosas y simplemente no lo hizo. Porque no puede. Nada puede, más que un enfoque dedicado, ya sea terapia o medicación, o lo que sea “.

Un año después del nacimiento de Matilda, Pegg estaba en la convención Comic-Con en San Diego, California. Estaba promocionando su película Paul , pero durante el viaje se detuvieron durante cuatro días. A su regreso al Reino Unido, dice que no pudo llegar a casa desde el aeropuerto sin detenerse por un par de pintas. Eso resultó ser el paseo metafórico de un perro demasiado lejos para su esposa. “Era obvio para ella”, dice, antes de agregar con un toque de énfasis cómico. “Y luego me desperté en el Priorato”.

Pegg cree que la rehabilitación ha cambiado las cosas: “Me metí en eso. Me metí en las razones por las que me sentía así. También entré a AA por un tiempo “.

¿Qué tan destructivo se había convertido en este punto? “No creo que estaría aquí si no hubiera tenido ayuda”.

Toda esta charla sin duda pone en perspectiva su película de 2013, The World’s End , en la que interpreta a Gary King, un hombre tan decidido a completar un rastreo juvenil con sus amigos de la escuela que se niega a renunciar, incluso cuando comienza a poner en peligro sus vidas.

“Sentí que estaba diciéndole a la gente esa película”, admite con una sonrisa. “Porque así es como es la adicción”. Es como si hubieras crecido una segunda cabeza y todo lo que quiere hacer es destruirse a sí mismo, y lo pone por encima de todo lo demás: su matrimonio, sus hijos, su trabajo “.

En el momento en que sucedió, Pegg dice que tuvo que obtener órdenes judiciales para evitar que historias de su recuperación salgan en los medios. “Se estaban hundiendo tan poco como para llamar por teléfono donde estaba y pretender ser mi madre para obtener la historia”, dice. Ahora que se ha recuperado y se ha suavizado significativamente, dice que quiere contar esa historia. “No estoy avergonzado de lo que sucedió. Y creo que si alguien encuentra alguna relación con eso, entonces podría motivarlos para mejorarse. Pero tampoco estoy orgulloso de eso, no creo que sea genial, como si fuera Mr Rock’n’roll, apagón y toda esa mierda. No fue así, fue simplemente terrible “.

Curiosamente, la crisis que llegó a un punto crítico con Mission: Impossible III comenzó a resolverse en torno al momento del seguimiento de la película en 2011, . Pegg dice que se fue a la recuperación cuando comenzó el rodaje, y si vuelve a mirar la película con ojos de águila, notará que recupera la salud a medida que avanza la película. “Siempre nos reímos cuando miramos la película. ¡Intentalo! Serás como: ‘¡Joder, tiene los pómulos de repente!’ ”

A Pegg le encanta volver a interpretar a Benji Dunn, el compañero de Ethan Hunt de Cruise, cuyo viaje de nerd de laboratorio a agente de campo refleja su propio viaje a Hollywood. “Como yo, todavía está impresionado por todo, pero al mismo tiempo lo encuentra bastante ridículo”. Para la última presentación de Dunn en la próxima , Pegg registró 144 días de rodaje, más de lo que había hecho antes . Esto se debió en parte a que , lo que provocó que la producción se cerrara por un tiempo.

“Por supuesto, se levantó y se quedó sin bala en un tobillo líquido”, se maravilla Pegg. “Tenía a su productor en la cabeza incluso cuando golpeó el edificio, y pensó: ‘Si no borro esta foto, va a costar mucho dinero volver a grabarla'”.

Se podría decir que una lesión como esta ha estado en juego. The Mission: Impossible franchise se enorgullece del hecho de que los actores realicen las acrobacias ellos mismos. Pegg cree que este conocimiento agrega un escalofrío de tensión en la audiencia. “Un par de veces, Tom hizo acrobacias en las que crees que ‘quizás no viviría así'”, dice, aparentemente mortalmente serio. “Cuando lo dejamos en Nueva Zelanda para filmar una escena en la que envió un helicóptero en picada, fue como: ‘Bueno, adiós, ¿ quizás te veré en Londres?'”.

Pegg tiene que involucrarse, también. Él aprendió a conducir una lancha motora bimotor y aventurarse bajo el agua con un rebreather para completar sus escenas. “No se puede decir que soy yo con todo eso”, dice. “Estaba pensando en esto mientras estaba bajo el agua, lo cual era realmente incómodo y difícil, y me di cuenta: ‘Realmente no necesito hacer esto, ¿verdad?'”.

¿Ha estado cerca de lesionarse? Solo si cuentas un golpe en la cara. “El director, Christopher McQuarrie, me dio una nota para detenerme un poco más antes de dar un golpe en la escena de una pelea. Desafortunadamente, no le dio la nota al especialista, así que me golpeó en el tiempo normal. “¿Se mantuvo profesional y se aseguró de que despejara el lanzamiento, como Cruise? “¡No!”, Exclama. “¡Simplemente fui ‘Owww!'”