astión de la base del presidente dividido por problemas financieros y filas sobre su campaña política

Donald Trump animando multitudes en la Asociación Nacional del Rifle reuniones anuales el viernes, otra vez será tirar la carne roja a su base antes de una elección. Esta vez, sin embargo, se podría argumentar que la NRA necesita a Trump más de lo que Trump necesita a la NRA.

El lobby de armas más poderoso del mundo está en desorden. Todavía se está recuperando de las revelaciones de que los agentes rusos intentaron utilizar los contactos en la NRA para influir en las elecciones de Estados Unidos. Sus líderes han sido acusados ​​de desviarse de la misión original de la asociación de la seguridad de las armas de fuego y de los deportes de tiro al meterse en la política y las “guerras culturales”. Y, plagada de problemas financieros, la NRA está demandando a su firma de relaciones públicas desde hace mucho tiempo por su negativa a entregar registros financieros para rendir cuentas por valor de millones de dólares.

Los opositores esperan que estos sean presagios de que la NRA ha pasado su mejor momento, su influencia en Washington finalmente en decadencia. Los grupos activistas de control de armas están prosperando como nunca antes, infundidos con energía juvenil y grandes donaciones de dinero, mientras que muchos demócratas que se postulan para la presidencia en 2020 se han comprometido a romper el dominio del lobby de armas y regular las armas de fuego como consecuencia de los disparos en masa.

“Los NRA son los más débiles que han sido desde la década de 1990, más débiles de lo que eran en ese entonces”, dijo Shannon Watts, fundadora de Moms Demand Action for Gun Sense en América. “Internamente hay luchas internas y auto-trato. Externamente, se les está evaluando por sus vínculos con Rusia y su estado sin fines de lucro posiblemente podría ser eliminado. Ahora son una marca tóxica por primera vez en un par de décadas. Ya no tienen la misma influencia sobre los legisladores que solían y su demografía está envejeciendo. “No han tenido éxito en la comercialización de armas a esta próxima generación”.

Trump y la ANR establecieron una relación basada en el interés mutuo en 2016. Junto con los evangélicos cristianos y los activistas anti impuestos, la ANR fue una parte crucial de su coalición electoral, y gastó $ 30 millones (£ 23 millones) para ayudarlo a vencer a Hillary Clinton. A cambio, se ha resistido a medidas básicas, como firmar verificaciones de antecedentes para la venta de armas en la ley, aunque su administración prohibió los archivos adjuntos que permiten el disparo rápido de armas semiautomáticas.

En el interior, los puestos corporativos incluían una compañía de taxidermia que mostraba venados muertos y una firma llamada AmericanSnipers que ofrecía calcomanías con lemas como “Extremadamente Deplorable”, “Extremadamente de derecha” y “Dios bendiga a nuestras tropas … Especialmente nuestros francotiradores”. Había un campo de tiro (“cerrado para presionar”), una pantalla de “muro de armas”, un hombre tocando la guitarra y cantando en el “escenario de sonido country de la NRA” y una foto de una niña anunciando el “Día de la juventud de la NRA”, donde Las actividades incluyen un simulador de caza de realidad virtual. La sala de exposiciones prometió “15 acres de armas y equipo”.

Pero entre la fila y el archivo que deambulaban por los corredores, había signos de inquietud e insatisfacción con el liderazgo de la ANR. Un artículo en la revista New Yorker titulado “Secreto, auto-trato y codicia en la NRA”detonó bajo la organización la semana pasada. Descubrió la influencia de la firma de relaciones públicas Ackerman McQueen, que durante dos décadas ha impulsado los mensajes agresivos de la NRA, incluido el voto de Charlton Heston en 2000 de resistir los esfuerzos para quitar sus armas “de mis manos frías y muertas”, un grito de guerra para los propietarios de armas. alrededor del país. La NRA pagó a la firma $ 40 millones solo en 2017.

Ackerman McQueen creó y ejecuta NRATV, un canal en línea cuyos anfitriones se expanden a temas como la inmigración o la diversidad de la televisión infantil. Una característica, por ejemplo, mostraba a los personajes de Thomas the Tank Engine con capuchas Ku Klux Klan. En su demanda contra Ackerman McQueen por retener detalles financieros cruciales en sus documentos de facturación, la ANR dijo que algunos miembros habían cuestionado el gasto de NRATV para analizar “los temas que se encuentran lejos de la segunda enmienda”.

El director ejecutivo de la NRA, Wayne LaPierre, se dirigió a CPac 2019, en Oxon Hill, Maryland, a principios de este año.
 El director ejecutivo de la NRA, Wayne LaPierre, se dirigió a CPac 2019, en Oxon Hill, Maryland, a principios de este año. Fotografía: José Luis Magaña / AP.

Thomas Laumann, de 59 años, un miembro de la NRAdesde 1984 y un benefactor de la vida, dijo el jueves: “Estamos observando el mismo nivel de clientelismo político que se ha deslizado en todos los niveles de gobierno. Necesitan estar abiertos y no creo que estén abiertos; Han pasado muchas cosas a puerta cerrada. Hemos dado nuestro dinero libremente, esperando que estas personas presionen y protejan nuestros derechos de segunda enmienda.

“No me gustan los tratos de amor, ya sea un político local con libros de texto escolares o la NRA. Se están volviendo tan malos como los políticos y me temo que perderemos nuestros derechos. Existe la posibilidad de que la NRA comience a canibalizarse a sí misma a través de la fractura en facciones y la misión se pierda. Si la gente en las franjas ve eso, se desinteresarán “.

LaPierre, un aliado incondicional de Trump, tiene estrechos vínculos con Ackerman McQueen, mientras que North tiene un contrato de un millón de dólares. Laumann, un profesional de compras de Gales, Wisconsin, agregó: “Wayne LaPierre ha sobrepasado su bienvenida. Odio decir que tiene que ir, pero creo que tiene que ir. Necesitamos sangre fresca, como lo hacemos en el gobierno “.

La NRA también tiene otros dolores de cabeza. Las presentaciones de la organización exenta de impuestos para 2016 y 2017 muestran pérdidas combinadas de casi $ 64 millones. Los ingresos de las cuotas de membresía cayeron alrededor de $ 35 millones en 2017. En las elecciones de mitad de período del año pasado, los grupos de control de armas encabezados por el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg y la ex congresista Gabby Giffords superaron la NRA . Más de una docena de candidatos al Congreso respaldados por la ANR fueron derrotados.

Una ANR debilitada podría provocar reveses similares en 2020. Varios candidatos presidenciales demócratas han criticado a la organización y han prometido frenar la violencia con armas de fuego. La senadora Kamala Harris reveló un plan esta semana para tomar medidas ejecutivas si el Congreso no aprueba una legislación integral sobre seguridad de armas en sus primeros 100 días en el cargo. Esto incluiría requerir a cualquiera que venda cinco o más armas por año para que realice una verificación de antecedentes en todas las ventas de armas.

Linda Schillinger, miembro de la NRA, se sienta en su puesto en la convención de la NRA en Dallas, Texas.
 Linda Schillinger, miembro de la NRA, se sienta en su puesto en la convención de la NRA en Dallas, Texas. Fotografía: Julie Dermansky / The Guardian

El congresista Eric Swalwell , quien está haciendo que el control de armas de fuego sea la pieza central de su campaña electoral, dijo: “Creo que tenemos a la NRA contra las cuerdas y eso se debe a lo que hemos visto después de Parkland. Están tan desesperados por el dinero que están dispuestos a tomar dinero de los rusos, un país donde ni siquiera tienen derechos de armas. Están tan sedientos de mantener armamento sin restricciones que permitirían que cualquier persona o incluso un adversario contribuyan a su causa “.Anuncio

Swalwell, cuyas propuestas incluyen que el gobierno “compre” armas de asalto semiautomáticas de estilo militar, agregó: “La NRA es un espejismo. Están fuera de paso con sus propios miembros y me di cuenta de esto al recorrer el país en 26 estados en los últimos dos años y hablar con los propietarios de armas. Me he dado cuenta de que están dispuestos a tolerar que haya más niños muertos o que no suceda nada con el armamento sin restricciones que tenemos en este país. Ese es el liderazgo de la NRA; No son los miembros “.

Es probable que el patrocinio de Trump fomente una demostración de la unidad de la ANR y dé un impulso temporal a una organización que, después de décadas de dominio en Washington, puede encontrar que la corriente finalmente se está volviendo en contra.

Watts, por el contrario, dijo que Moms Demand Action ha triplicado su tamaño desde la matanza de la escuela secundaria del año pasado en Parkland, Florida. “Tenemos 350,000 donantes y este ejército de base que realmente está haciendo una gran diferencia en la política electoral. Los legisladores han visto los escritos en el muro, que a lo largo de varios ciclos electorales en los que nos hemos fortalecido, la NRA se ha debilitado, y en las elecciones de mitad de período no solo los superamos, también los superamos ”.

Añadió: “Los días en que la ANR podría avivar el temor entre los estadounidenses por la confiscación de armas o el derrumbe de la segunda enmienda se han ido. Los estadounidenses han visto que otros países pueden descubrir cómo equilibrar tanto el derecho a la posesión de armas como el derecho a la seguridad personal y no quieren vivir en un país donde más de cien estadounidenses son asesinados a tiros cada día. Solo creo que esos días han terminado “.