El presidente de EE. UU. Piensa que él tomará las decisiones en su reunión con Kim Jong-un en Singapur, pero podría descubrir que Kim es quien tiene el control

La gran lección de la gran semana de geopolítica de Trump -en la que abandonó el acuerdo nuclear de Irán mientras pivotaba optimista hacia su cumbre con Kim Jong-un- es bastante clara: si quieres enfrentarte a EE. UU., Realmente ayuda tener algo de energía nuclear bombas

El elogio que recibió Trump del “excelente” Kim, que realizó seis pruebas nucleares, contrastó con la virulencia que derramó sobre Irán, que según todos los relatos (incluidos los de los funcionarios de la administración estadounidense) se había mantenido fiel al acuerdo alcanzado con las principales potencias. 2015 para mantener sus actividades nucleares en paz y en pequeña escala.

Trump deliberadamente violó ese trato el martes de la manera más completa posible, restaurando todas las sanciones de Estados Unidos contra Irán y amenazando a compañías europeas y otras compañías extranjeras con sanciones punitivas paralizantes si continúan haciendo negocios en Irán.

Literalmente, en el siguiente aliento, el presidente esperaba reunirse con el líder norcoreano en una cumbre que ahora sabemos que tendrá lugar en Singapur el 12 de junio. Kim pasó de ser Little Rocket Man y “un loco” a ser un “honorable” y “excelente” en cuestión de meses.

Era como el final de The Apprentice, el antiguo reality show de Trump, donde solo el Donald tenía el poder de decidir quién sería el ganador y quién terminaría siendo un perdedor, y luego alabarlos o denigrarlos en consecuencia.

El telón de fondo ha cambiado de un estudio de televisión a la Oficina Oval, pero la fórmula sigue siendo la misma: distracciones confeccionadas sobre quién está arriba y quién no, con Trump en el centro del escenario en todo momento y cueste lo que cueste.

Es difícil imaginar a alguien que se deleite abiertamente en sus calificaciones de televisión durante la noche, mientras que da la bienvenida a los traumatizados prisioneros estadounidenses liberados por el régimen de Pyongyang como edulcorantes de la cumbre.

Pero la diferencia entre el reality show y el mundo real es que en el último, él solo no puede controlar los resultados. Trump puede pensar que Kim está haciendo una aparición especial en su programa, pero en Singapur puede encontrarse con una parte del programa de Kim. Eso podría ser un descubrimiento sorprendente.

Los cortesanos de Trump parecen haber permitido que sus expectativas para la cumbre floten siempre hacia arriba en una burbuja bien sellada. Su secretario de Estado, Mike Pompeo, definió el objetivo de los EE. UU. En la cumbre como “el desmantelamiento irreversible, verificable y permanente de las armas de destrucción masiva de Corea del Norte”, algo que tenía que suceder “sin demora”. Un mal acuerdo “no es una opción”.

Según el Japan Times, las demandas de los Estados Unidos también incluyen la entrega por parte de Corea del Norte de documentos sobre el diseño de armas e incluso el exilio de los propios ingenieros de armas nucleares del país, de modo que el régimen se despoja de sus conocimientos atómicos.

La probabilidad de que esto ocurra es infinitamente pequeña. Todo lo que Kim Jong-un ha dicho o hecho refuerza la impresión de que ve la creación de un arsenal nuclear, un proyecto que declaró completo a principios de año, como la piedra angular de la supervivencia de su dinastía. Cuando Pompeo fue a Pyongyang para buscar a los prisioneros estadounidenses y finalizar los preparativos para la cumbre, Kim Yong-chol, el vicepresidente del comité central del Partido de los Trabajadores, le dijo “hemos perfeccionado nuestra capacidad nuclear” al tiempo que insistió en que el logro fue “No es el resultado de sanciones que se han impuesto desde el exterior”.

“Espero que Estados Unidos también esté contento con nuestro éxito”, dijo Kim, y agregó: “Tengo grandes expectativas de que Estados Unidos desempeñará un papel muy importante en el establecimiento de la paz en la península de Corea”.

Todo acerca de esa elección de palabras refuerza el casi consenso entre los observadores de Corea del Norte de que el objetivo de Pyongyang en la cumbre es obtener el reconocimiento estadounidense de que es un arma nuclear y ser tratado como tal.

El régimen no tenía muchos incentivos para entregar su arsenal, incluso antes de esta semana. Cuando se planteó esa opción en las conversaciones informales en el canal de atrás en Europa el año pasado, los representantes de Corea del Norte señalaron a Saddam Hussein y Muammar Gaddafi como ejemplos de lo que les sucede a los enemigos de Washington que desmantelan sus programas de armas de destrucción masiva.

El tratamiento de Irán, después de negociar concienzudamente un acuerdo con las principales potencias y cumplir con él, solo puede afianzar la determinación de Kim de aferrarse a su póliza de seguro. Ningún estado armado con armas nucleares ha sido invadido alguna vez. Y la presencia junto a Trump de John Bolton, un implacable defensor del cambio de régimen tanto en Irán como en Corea del Norte, es similar al presidente de Estados Unidos que llegó a Singapur con una camiseta que decía: “No tienes motivos para confiar en mí”.

Por su parte, Kim ingresará a la sala de negociaciones con considerable influencia. Después de Irán, Trump necesita desesperadamente una victoria. Él ha planteado la perspectiva de la paz mundial, nada menos. Con las cámaras de televisión de todo el mundo apuntando hacia él, en el mejor escenario de la tierra, estará dispuesto a anunciar el fracaso.

Y volver a la “presión máxima” si las conversaciones fracasan no es realmente una opción. Esta administración ha gastado todo el crédito en el banco diplomático y está profundamente metida en rojo. Pocos países se esforzarán ahora para fortalecer o aplicar sanciones a los adversarios de Washington, si Trump se aleja de dos negociaciones nucleares seguidas.

Si, por otro lado, Kim le ofrece a Trump algo que puede venderse como una victoria, el presidente se sentirá tentado de conseguirlo. Y cuando eso resulte ser mucho menos que un completo desarme verificable e irreversible, Trump, el hombre del espectáculo, se enfrentará a un verdadero dilema: renunciar a las ilusiones de que podría persuadir a Corea del Norte a desarmarse y llegar a un acuerdo mejor que el acuerdo con Irán; o recurrir a amenazas de misiles y arriesgarse a ir a la guerra.